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10 consejos para que funcione

enero 31, 2022
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de niños, mi hermana gemela y yo teníamos nuestras propias habitaciones separadas en nuestra espaciosa casa suburbana —la de ella estaba alfombrada en rosa chicle de los años 80, la mía en azul real— pero aun así dormíamos en la misma cama todas las noches. Nuestros padres dicen que también habíamos dormido mejor en la misma cuna. Mi gemelo se daba la vuelta y sostenía mi biberón hasta mis labios cuando solo teníamos unos meses de edad. Cuando éramos niños pequeños, balbuceábamos en un galimatías después de apagar las luces. A lo largo de nuestra infancia, seguimos quedándonos hasta tarde juntos, charlando y acurrucándonos bajo las sábanas.

Cuando nacieron mis hijas, dos niñas que son solo 22 meses de diferencia—Tenerlos compartiendo un dormitorio tenía sentido. Para empezar, no teníamos otra opción en una casa de dos dormitorios. ¿Y cuán maravilloso sería para ellos ser tan cercanos como lo somos mi hermana y yo hasta el día de hoy? Los mudamos juntos cuando el menor tenía un año y el mayor casi tres.

La idea de tener un dormitorio separado para cada niño es un fenómeno relativamente reciente de clase media y alta en América del Norte, donde hay, en promedio, menos de dos niños por hogar, pero las casas se encuentran entre las más grandes del mundo. . Pero observe las diferentes culturas y países donde los costos de vivienda son más altos y el espacio más limitado, y compartir habitaciones, e incluso camas, es simplemente un hecho.

Por supuesto, hay pros y contras en ambas configuraciones. Si bien algunos de nosotros haremos lo que sea necesario para darles a los niños sus propias habitaciones en aras de una mayor privacidad y períodos de sueño más prolongados, otros deciden que compartan incluso cuando hay espacio. Se están utilizando habitaciones libres para invitados, oficinas y áreas de juego, y las familias están viendo los beneficios de que los niños aprendan a negociar y relacionarse con sus hermanos.

Le preguntamos a Laura Markham, la autora de Padre pacífico, hermanos felices: cómo detener las peleas y criar amigos para toda la viday Pam Edwards, consultora pediátrica del sueño, sobre las ventajas y desventajas de hacer que compartir una habitación funcione para su familia.

Quién se acuesta con quién

Algunas familias no tienen elección, pero otras sí. ¿Qué pasa si tienes más de dos hijos, o niños con una gran diferencia de edad, o diferentes géneros o personalidades? Si bien no hay una respuesta correcta, aquí hay algunos problemas a considerar.

Envejecer

En teoría, los hermanos de cualquier edad podrían compartir una habitación, pero un buen momento para mudarse es cuando el niño más pequeño está durmiendo toda la noche, para no molestar al otro niño, dice Edwards, que dirige Wee Bee Dreaming Pediatric Sleep Consulting en Kamloops, BC. Si tiene más de dos hijos, sus edades también pueden influir en cómo los divide.

Angela Lecompte vive con su marido y sus tres hijas, de 11, 8 y 5 años, en una típica casa adosada de tres dormitorios en Toronto. Lecompte originalmente tenía a los dos niños mayores compartiendo una habitación (que es lo que Edwards suele recomendar), pero ahora que su hija mayor quiere más privacidad, la cambió para que las dos niñas más pequeñas compartan en su lugar.

“Para mi hija mayor, tener espacio ahora es importante. Comenzó la pubertad y necesita su propio espacio y tiempo lejos de sus hermanas pequeñas, que a veces la molestan. Pero le recordamos regularmente que es la única en la casa que tiene su propio dormitorio”. Lecompte dice que será interesante ver cómo se desarrollan las cosas cuando su hijo del medio también comience a exigir privacidad, pero por ahora está funcionando. “Me preguntan regularmente cuándo tendrán sus propias habitaciones”, dice. «Eh, ¿nunca?»

Personalidad



Hermanos en la misma cama.
5 cosas en las que pensar antes de mudar a su bebé a la habitación de un hermano mayor Si puede darse el lujo de otra opción, los padres no deben presionar a un niño que no parece estar listo para compartir una habitación en el nuevo arreglo, dice Markham, un psicólogo clínico que se especializa en niños y padres, y reside en Nueva York. Ciudad. Pero algunos hermanos son naturalmente muy cariñosos y están dispuestos a recibir a un hermano o hermana menor en su espacio. La propia Markham es significativamente mayor que sus hermanos, pero al crecer, tuvo que compartir su habitación. “Cuando tenía seis años, nació mi hermana, y cuando tenía 12 años, nació mi hermano”, dice ella. “Fui muy cariñoso con los dos: mi hermano incluso durmió en mi habitación cuando yo tenía 12 años y terminó gustándome”. Pero, por supuesto, lo contrario podría ser cierto. “También puedes imaginar a un niño de 12 años que está realmente perdido en su propio mundo y no quiere que su hermano pequeño lo moleste… Creo que mucho depende de la relación entre los niños”.

Género

Cuando se trata de compartir una habitación, identidad de género puede no ser relevante para los niños más pequeños, pero una vez que los niños tienen entre 8 y 10 años, es posible que ya no se sientan cómodos cambiándose uno frente al otro. De hecho, incluso los niños que se identifican como del mismo género quieren más privacidad como preadolescentes, por lo que Markham recomienda ser sensible a eso y hacer todo lo posible para darles más espacio.

Lo positivo

El escenario soñado para algunas familias con más niños que habitaciones disponibles es que todos se lleven bien y compartan felizmente una habitación. Eso es porque hay muchos beneficios: la amistad, la resiliencia y la resolución de problemas, sin mencionar el espacio adicional que permitiría para otras cosas o incluso para más niños (si eso es un deseo).

“Todos los niños son diferentes, por lo que es lo que funcione para su familia, pero a menudo, a los niños les encanta compartir una habitación una vez que se acostumbran”, dice Markham. “Y la razón por la que les encanta es porque se acercan más. Tienen un alma gemela a la que pueden contarle sus secretos después de apagar las luces”, dice. “Tengo familias que ponen a sus hijos en un colchón doble. Y a los niños les encanta, porque así están al lado de un cuerpo calentito y se duermen mejor. De esa manera, no se despiertan asustados en medio de la noche; siempre tienen a su hermano con quien acurrucarse”.

Nicole Jepsen, una madre de dos hijos que vive en Cambridge, Ontario, ha tenido a su hijo de seis años y a su hija de tres años compartiendo habitación desde que el menor tenía 10 meses. Incluso después de mudarse de una casa de tres dormitorios en Toronto a una casa de cuatro dormitorios 90 minutos al suroeste de la ciudad, planea mantenerlos juntos hasta que escuche alguna queja. “Recibo muchas críticas por culpa de ellos. ser de sexos opuestos, pero no lo veo como un gran problema”, dice ella. “Duermen mejor juntos, y es mi opinión (quizás impopular) que nosotros, como adultos, preferimos dormir con un compañero en la habitación, entonces, ¿por qué no permitiríamos lo mismo para nuestros niños?”. Jepsen incluso les consiguió una litera con un colchón doble en la parte inferior porque a veces les gusta compartir la cama.

Hacer que los niños compartan una habitación también puede ser más seguro para los padres. Helena Stones, madre de cinco hijos en Victoria, BC, hace que todos sus hijos duerman en la misma habitación a pesar de que viven en una casa de cuatro dormitorios. Las edades de los niños oscilan entre los dos y los nueve años, pero como hay dos dormitorios arriba y dos abajo, Stones y su esposo se sienten más cómodos con los niños en el mismo piso que ellos. (Llegaron a esta conclusión por necesidad: cuando el mayor tenía seis años, salió de su habitación, luego en el sótano y salió de la casa en medio de la noche). Han cabido una litera triple, una cama para niños pequeños y una cuna en la única habitación. El almacenamiento es reducido, por lo que tienen menos ropa y lavan mucha ropa, y los juguetes se guardan en otro lugar. “El dormitorio se convierte en un gimnasio de la jungla: los niños celebran la idea de compartir, por lo que lo ven como algo positivo”, dice Stones. “A los niños les encanta. Quieren que tengamos más bebés, pero les digo que el próximo va a ser un nieto”.

Problemas potenciales

Por supuesto, compartir una habitación no es todo sol y dulces sesiones de caricias. La dinámica entre hermanos puede ser complicada de navegar y agregar más caos a la vida con los niños. ¿Qué pasa si tienen diferentes horas de acostarse? ¿No se despertarán el uno al otro en medio de la noche? ¿Tendrán más problemas para conciliar el sueño? ¿O qué pasa si simplemente odian compartir una habitación?

A veces mis hijas se turnan cantándose para dormir y eso me derrite el corazón. Pero la otra mitad del tiempo, apagar las luces es un desafío. Mi hija de cinco años a menudo está desesperada por conciliar el sueño después de un largo día en el jardín de infantes, pero le cuesta desconectarse de las travesuras de su hermana de tres años, que no está tan cansada porque todavía duerme siestas durante dos horas en la guardería.

“Puede ser complicado si sus horarios de sueño son diferentes”, dice Edwards. Por ejemplo, si uno de sus hijos hace mucho ruido o llora mucho, incluso si cree que el otro está acostumbrado y no se despierta por completo, la calidad de su sueño disminuye, lo que puede ser perjudicial a largo plazo. Así que puede que tengas que trabajar en eso y considerar el entrenamiento del sueño. Las diferencias de personalidad y la rivalidad entre hermanos también son algunos de los problemas más difíciles de superar, agrega Markham. Si la relación es problemática y dos hermanos simplemente no se llevan bien, compartir una habitación no tiende a mejorar la situación.

Cómo hacer que funcione

Entonces, ¿cómo puede sacar el máximo provecho de compartir una habitación, mientras negocia límites y resuelve disputas?

Cronometrarlo bien.

Si tiene un hijo mayor que no se está adaptando bien a un bebé y ya siente que tiene que compartir todo, como su amor y su tiempo, es posible que desee esperar, dice Markham. Si eres tener un tercer hijo y planea juntar a los dos niños mayores, hágalo antes de que llegue el bebé para que haya menos resentimiento por la nueva incorporación a la familia.

No utilice compartir para resolver problemas de sueño.

Para un niño que se despierta regularmente durante la noche, podría ser un consuelo tener un compañero de cuarto o compañero de cama, pero Edwards dice que probablemente no ayudará a los problemas de sueño existentes y puede introducir otros nuevos. Los niños deben aprender a calmarse y dormir de forma independiente. “Nunca recomendaría compartir la habitación con la intención de tratar de resolver los problemas del sueño”, dice Edwards. “Intentaría abordar eso primero y usar la habitación compartida como una recompensa por dormir bien y no como una solución para dormir mal”.

Crea espacios personales.

Todos los niños necesitan privacidad a veces, pero los introvertidos la anhelan especialmente. “Muchos niños introvertidos realmente necesitan esto. Obtienen su energía de estar solos”, dice Markham. “Y si siempre están en medio de una familia y siempre tienen un hermano cerca, nunca están solos para recargar sus baterías”. En lugar de su propia habitación, podría obtener una tienda de campaña o un dosel o, para los niños mayores, una librería grande en el medio de la habitación podría ayudar a dividir el espacio. Designe áreas especiales para las pertenencias de cada niño y proporcione a los niños mayores un lugar seguro, como una caja con candado, para mantener sus tesoros lejos de las manos indiscretas.

Sube el volumen.

ruido blanco es genial para calmar a los niños y bloquear los sonidos que distraen, pero a mi hija menor no le gusta. También habla consigo misma antes de quedarse dormida, lo que vuelve loca a mi hija mayor. En casos como estos, Markham sugiere reproducir música relajante o una historia de audio, para que los niños puedan concentrarse en eso en lugar de en sus propias voces para calmarse. Eso es lo que hemos estado haciendo y está funcionando para ambas niñas.

Consigue literas.

Las literas son populares porque no solo ahorran espacio, sino que también separan visualmente a los niños para dormir, por lo que es menos probable que se molesten entre sí. Solo asegúrese de que el niño que duerme en la litera superior tenga al menos seis años y que la cama que se utiliza cumpla con los estándares de seguridad vigentes. Siempre use la escalera para subir y bajar de la parte superior, y solo juegue en la litera inferior si el fabricante diseñó el espacio inferior como un área de juego.

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