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Cómo afectan las hormonas del embarazo a tu cuerpo en cada trimestre

enero 31, 2022
pregnancy hormones

Heather Schwartz no era ella misma cuando estaba embarazada. En las primeras semanas de embarazo, la madre de Vancouver sufrió una gran ansiedad y cambios de humor severos, algo que nunca antes había experimentado. “Mi ansiedad estaba por las nubes”, dice ella. Hubo momentos en que no podía salir del auto en el parque para perros porque se sentía abrumada. También desarrolló náuseas que duraron todo el día. Cuando eso finalmente disminuyó alrededor de los cinco meses de su embarazo, Schwartz fue golpeada con otro síntoma de embarazo desagradable, aparentemente de la nada: dolor de espalda. «Fue insoportable», dice ella. “Me acostaba en la cama por la noche y lloraba”. Schwartzslew de dolencias puede parecer no relacionada, pero resulta que todas son causadas por el mismo culpable: la oleada de hormonas que ocurre durante el embarazo.

El embarazo puede tener un costo real en su cuerpo a medida que sus hormonas trabajan para crear un nuevo ser humano. Hablamos con los expertos sobre lo que le sucede a tu cuerpo y por qué.

Tus hormonas en el primer trimestre

El primer trimestre puede ser un desastre. Tu cuerpo está yendo a toda marcha para hacer crecer ese pequeño embrión. Su volumen de sangre aumenta, su sistema inmunitario cambia para proteger al feto y su torrente sanguíneo corre con una todo un golpe de hormonas.

Cuando te quedas embarazada por primera vez, la progesterona y el estrógeno, hormonas que forman parte de tu ciclo menstrual normal, aumentan drásticamente y comienza a producirse una nueva hormona, una que es especial para el embarazo, llamada gonadotropina coriónica humana.

La progesterona es importante para quedar embarazada en primer lugar porque prepara el revestimiento del útero para que se implante el óvulo y actúa como un relajante muscular, evitando que el útero se contraiga hasta el inicio del trabajo de parto. Pero esas mismas propiedades relajantes musculares también pueden causar estreñimiento, ya que ralentiza el tracto digestivo, dice la doctora naturópata Kinga Babicki-Farrugia.

La progesterona también está asociada con esa irritabilidad clásica en el período premenstrual, y debido a que sus niveles de progesterona permanecen elevados durante el embarazo, los cambios de humor pueden ser un efecto secundario, explica Ilana Halperin, médica de planta en endocrinología en el Centro de Ciencias de la Salud Sunnybrook y profesora asistente en la Universidad de Toronto.

Los cambios de humor de Schwartz son en realidad lo que la llevó a hacerse una prueba de embarazo en primer lugar. Ella estaría enojada un minuto y triste al siguiente.

Mientras tanto, el estrógeno ayuda a regular esa progesterona mientras mantiene el revestimiento endometrial que es vital para el desarrollo del bebé. Se cree que el estrógeno promueve un aumento en el flujo sanguíneo, lo cual es importante para nutrir al bebé, pero ese flujo sanguíneo adicional tiene el efecto secundario de hacer que tus senos duelan y se vuelvan sensibles, dice Babicki-Farrugia. El aumento en el flujo sanguíneo también puede conducir a la congestión nasal que muchas mujeres experimentan durante el embarazo, al hacer que las membranas mucosas de las fosas nasales se hinchen. Y ese mismo aumento de sangre puede hacer que vayas al baño con más frecuencia. A medida que los riñones procesan los líquidos adicionales y el útero ejerce presión sobre la vejiga, es posible que sienta la necesidad urgente y frecuente de orinar. Afortunadamente, hay al menos un beneficio que puede deberse a este aumento: un aumento en el flujo sanguíneo puede ser parte de la razón del brillo saludable de su piel durante el embarazo..

La gonadotropina coriónica humana, o hCG, se conoce como la hormona del embarazo porque generalmente solo se produce durante el embarazo. Las pruebas de embarazo caseras te dan esa raya positiva cuando detectan esta hormona en tu orina. Cuando estás embarazada, tus niveles de hCG aumentarán rápidamente, duplicándose cada pocos días antes de alcanzar su punto máximo en las primeras ocho a 11 semanas. Esta hormona es importante porque los niveles altos indican que se está creando la placenta, dice Doug Wilson, el jefe del departamento de obstetricia y ginecología del Centro Médico Foothills de Calgary y profesor de la Universidad de Calgary. Pero, también puede hacerte sentir náuseas.

Si bien no existe una ciencia concluyente sobre exactamente qué causa las náuseas matutinas, a menudo se piensa que la hCG es una de las culpables. “Siempre les digo a mis pacientes que cuanto más enferma se sienta, mejor significa que la implantación y la placenta están funcionando”, dice Wilson. Si está embarazada de gemelos o múltiples, puede experimentar más náuseas porque su cuerpo está creando más hCG. También puede tener un sentido del olfato elevado, lo que podría estar relacionado con los niveles de hCG y aumentar sus náuseas. Dado que la hCG alcanza su punto máximo alrededor de las semanas ocho a 11, algunas mujeres (desafortunadamente no todas) comienzan a sentir algo de alivio una vez que comienzan el segundo trimestre.

Puede que no creas que tu tiroides tiene nada que ver con el embarazo, pero cuando estás embarazada, estas hormonas también experimentan un cambio rápido. Tu hormonas tiroideas ayudan a regular el metabolismo de cada célula de su cuerpo. Cuando queda embarazada, esas hormonas tiroideas deben aumentar para apoyar el desarrollo neurológico y óseo del bebé, dice Halperin.

La hormona estimulante de la tiroides, o TSH, se produce en la glándula pituitaria en el cerebro y ayuda a regular sus otras hormonas tiroideas importantes. El aumento de hCG y estrógenos puede estimular la tiroides aún más, especialmente en alguien que espera gemelos o múltiplos. “Es un mecanismo de protección”, dice Halperin, asegurándose de que su bebé obtenga la cantidad suficiente de hormonas tiroideas que necesita. Su médico medirá sus niveles de tiroides a través de la palabra de sangre en el primer trimestre, y puede volver a controlar cada cuatro a seis semanas si hay un problema de tiroides conocido o una anomalía en la prueba inicial.. Si hay algo fuera de lo común, es posible que lo deriven a un endocrinólogo para una evaluación.

Tus hormonas en el segundo trimestre

El segundo trimestre se conoce comúnmente como el «mejor trimestre» porque alrededor de la semana 13, muchas mujeres comienzan a sentirse humanas nuevamente. Las náuseas a menudo comienzan a disiparse, pero comenzarás a notar otros cambios.

Por un lado, sus músculos y articulaciones pueden sentirse extraños o incómodos, especialmente alrededor de su pelvis. Esto es gracias a la relaxina, una hormona que ayuda a relajar los músculos lisos de la pelvis, como el cuello uterino y el útero, y promueve el crecimiento de la placenta. Si bien esto podría hacer yoga prenatal un poco más fácil, desafortunadamente, también puede causar que las mujeres experimenten algunos dolores y molestias en los ligamentos, o incluso que experimenten lesiones con mayor facilidad.

Schwartzexperimentó un dolor de espalda grave y molestias en la cadera derecha y la pelvis durante el segundo trimestre, probablemente gracias a esta hormona. “Apenas podía caminar”, dice. “Conducía a casa desde el trabajo y no podía levantarme del asiento del conductor durante media hora”. El dolor no se disipó hasta que dio a luz.

En el segundo trimestre, el estrógeno y la progesterona continúan aumentando para ayudar al crecimiento del bebé. Pero estas hormonas también estimulan la hormona estimulante de los melanocitos. Activa las células de melanocitos de la piel para producir melanina, lo que le da color a la piel. Es por eso que algunas mujeres pueden comenzar a notar la «máscara del embarazo», también conocida como melasma, que causa manchas marrones o grises alrededor de la cara. También puede notar que aparece una línea oscura que sube por su vientre, llamada línea nigra, y que sus pezones se oscurecen, junto con lunares y pecas más pronunciados. Afortunadamente, generalmente se resuelve después del parto. Tu cabello también podría comenzar a crecer. más rápidamente en esta etapa gracias a estas mismas oleadas de estrógeno.

El cortisol también aumenta durante el embarazo, pero a pesar de lo que escuchas sobre esta hormona del estrés, no es del todo malo: es importante para el feto en desarrollo porque puede ayudar a regular tu metabolismo y controlar los niveles de azúcar en la sangre. Los altos niveles de cortisol también pueden estar asociados con algunos de esos síntomas desafortunados como estrías, problemas de presión arterial y enrojecimiento adicional en la cara y las mejillas, dice Babicki-Farrugia.

Lactógeno placentario humano (HPL), una hormona secretada por la placenta, se cree que ayuda al bebé a crecer. También es una de las principales hormonas relacionadas con la resistencia a la insulina durante el embarazo, o diabetes gestacional, que a veces se desarrolla en el segundo trimestre y puede provocar un crecimiento excesivo del bebé.

La reacción cambiante de su cuerpo a la insulina tiene mucho sentido evolutivamente, dice Halperin. “Es un momento de rápido crecimiento para el feto. Si tuviera una mujer que no estaba comiendo lo suficiente, al hacerla resistente a la insulina, más azúcar en la sangre, que es el pilar para el crecimiento del feto, pasaría a la placenta”, explica.

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Tus hormonas en el tercer trimestre

Su bebé está comenzando a aumentar de peso este trimestre y su cuerpo está aumentando algunas de las hormonas que necesitará después del parto. El estrógeno y la progesterona alcanzan su punto máximo alrededor de las 32 semanas y sus niveles de estrógeno son los más altos que nunca durante este trimestre, seis veces más altos que antes del embarazo, dice Babicki-Farrugia. En este trimestre, es posible que note mucha hinchazón alrededor de los tobillos y los pies. Si bien esto puede estar relacionado con el sistema linfático, el estrógeno también puede desempeñar un papel porque está involucrado indirectamente en la síntesis de una hormona relacionada con la retención de sal y agua, dice Babicki-Farrugia.

Al final del embarazo, las mujeres también pueden experimentar reflujo ácido o acidez estomacal, porque la progesterona ha relajado el esfínter en la base del esófago, lo que permite que los alimentos y el ácido del estómago vuelvan a subir. Mientras tanto, la relaxina ayuda a aflojar los músculos de la pelvis hacia el final del embarazo para prepararse para el parto.

Schwartz tuvo mal reflujo ácido en su tercer trimestre. “Vivía de antiácidos”, dijo. También experimentó los pies tan hinchados que no podía usar sus zapatos normales.

La prolactina, una hormona que estimula el desarrollo del tejido mamario para prepararlo para la lactancia, aumenta en el tercer trimestre. La prolactina es 10 veces más alta al final del embarazo que al principio. Aunque su cuerpo en realidad no produce leche en el pecho hasta que la progesterona y el estrógeno bajan después del nacimiento, comienza a prepararse con calostro, la primera leche que produce para el bebé, mientras aún está embarazada. Tus senos pueden incluso comenzar a gotear un poco antes de que nazca el bebé, dice Babicki-Farrugia.

Los médicos no saben exactamente qué desencadena el parto, pero se cree que es una compleja cascada de eventos que incluyen un aumento de la hormona oxitocina y una caída de la progesterona. De hecho, si necesita ser inducido, su médico puede darle oxitocina sintética, una droga llamada oxitocina. La oxitocina también produce las contracciones que tu cuerpo necesita para eliminar la placenta después del parto. La oxitocina y el estrógeno ayudan a liberar prostaglandinas, que pueden ablandar el cuello uterino para prepararlo para el parto, y la relaxina aumenta para aflojar los ligamentos y ablandar y abrir aún más el cuello uterino.

Tus hormonas posparto

Después de dar a luz, tus endorfinas, esas hormonas que te hacen sentir bien y que te ayudan a controlar el dolor, están altas durante 24 horas. “La mayoría de las mujeres se sienten sobrehumanas: acabas de dar a luz a esta personita increíble”, dice Babicki-Farrugia. Pero para el tercer y cuarto día, tus hormonas caen en picada. Después de que tu cuerpo libera la placenta, todas las hormonas que estaba produciendo, como el estrógeno, la progesterona, la relaxina, la hCG y la HPL, se van con ella, explica Wilson. El estrógeno y la progesterona son los más bajos que jamás habrá hasta que llegue a la menopausia. Muchas mujeres comienzan sintiendo esos blues post-baby. También es probable que te falte el sueño. La privación del sueño está muy claramente relacionada con…