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Todo lo que necesita saber sobre los procedimientos de dilatación y legrado

enero 31, 2022
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Me rompió el corazón cuando descubrí que había tenido una aborto perdido en 2017. Dos semanas después de escuchar los latidos del corazón de nuestro bebé por primera vez, fui a la prueba de detección del primer trimestre y el equipo de ultrasonido me dijo que ya no podían escucharlo. Unas horas más tarde, mi partera explicó que eso significaba que nuestro bebé había fallecido.

Investigué en línea y aprendí más sobre nuestras opciones para los próximos pasos: esperar un aborto espontáneo natural, pedirle a un médico una píldora para inducir uno o someterse a un procedimiento de dilatación y curetaje (D&C), durante el cual un médico dilata el cuello uterino y limpia cualquier resto de tejido del útero.

Preferí ir por la ruta natural, pero cuando nuestras parteras hicieron arreglos para que mi esposo y yo nos reuniéramos con un obstetra/ginecólogo una semana después, ella recomendó una dilatación y legrado, lo que me llenó de miedo e incomodidad además del dolor de perder a nuestro bebé. . El médico explicó que una dilatación y legrado era más segura porque mi cuerpo aún no había iniciado el proceso de aborto espontáneo y, a las 12 semanas, había más riesgos (como una mayor pérdida de sangre) al elegir un aborto espontáneo natural.

La obstetra/ginecóloga dijo que ella misma podía realizar la operación ese mismo día, así que tuve que decidirme rápidamente. Mientras caminaba por los pasillos del hospital, sopesé los riesgos y tomé la difícil decisión de seguir adelante con la dilatación y legrado. Al final, el personal del hospital fue un gran apoyo en cada paso del camino y no fue tan aterrador como había pensado.

Si le han diagnosticado un aborto espontáneo perdido o incompleto, esto es lo que necesita saber para decidir si un D&C es adecuado para usted y ayudarlo a sentirse más preparado para el procedimiento.

¿Qué es un aborto espontáneo perdido y un aborto espontáneo incompleto?

Cuando el corazón de un bebé deja de latir durante el embarazo, esto suele provocar un aborto espontáneo natural o un aborto espontáneo retenido. “Por lo general, a medida que cae la hormona del embarazo hCG, los tejidos de la placenta se desprenden de la pared uterina”, explica Constance Nasello, presidenta de la Sociedad de Obstetras y Ginecología de Ontario (OSOG). “Otras hormonas hacen que el cuello uterino se ablande y se abra, y que el útero se contraiga, expulsando el feto y el tejido placentario”. Si este proceso no ocurre de inmediato, se denomina aborto espontáneo retenido, y si inicia pero no elimina naturalmente todo el tejido del embarazo, es un aborto espontáneo incompleto.

Con un aborto espontáneo retenido, a veces el cuerpo continúa “actuando como si estuviera embarazado”. Porque la persona todavía se siente embarazada y no tiene signos de un aborto espontáneo, como calambres y sangrado, puede ser necesario un ultrasonido para descubrir que el bebé ha dejado de crecer.

Por diferentes razones, a veces se recomienda un procedimiento de dilatación y legrado después de un diagnóstico de aborto espontáneo perdido o incompleto para ayudar a iniciar o completar el aborto espontáneo.

¿Qué es un procedimiento de dilatación y legrado?

D&C significa «dilatación y curetaje». La dilatación se refiere a la apertura del cuello uterino, que se realiza con medicamentos como el misoprostol (una pastilla que se toma por vía oral o se inserta en la vagina) o un instrumento pequeño. El legrado es la extracción de tejido anormal del útero mediante succión o una herramienta raspadora llamada cureta.

«Es un procedimiento quirúrgico muy común», dice Nasello, y agrega: «No solo se realiza en mujeres que tienen abortos espontáneos, sino que también se usa como una herramienta de diagnóstico para mujeres que tienen problemas con la menstruación, el sangrado y, a veces, para mujeres que se someten a procedimientos de infertilidad para asegurarse de que el endometrio cambie adecuadamente a lo largo del ciclo menstrual”.

La cirugía D&C generalmente la realiza un obstetra/ginecólogo mientras el paciente está bajo anestesia. «Puede ser un anestésico general ligero», dice Nasello, «o, a veces, una ‘sedación consciente’, en la que se administran medicamentos por vía intravenosa para mantener al paciente sin dolor, pero también para permitir que se despierte rápidamente después de la cirugía».

¿Cuánto dura la dilatación y el legrado? ¿Es doloroso?

Una dilatación y legrado suele durar unos 10 minutos. Como la persona embarazada está bajo anestesia, no siente ningún dolor.

Una vez que se completa la cirugía, el anestesiólogo detiene la anestesia y los pacientes generalmente se despiertan poco después. Luego los llevan a una unidad de cuidados post-anestésicos, donde los observan durante aproximadamente media hora para asegurarse de que se están recuperando bien antes de regresar a casa.

¿Cuánto tiempo lleva recuperarse de un procedimiento de dilatación y legrado y cómo es la recuperación?

“La mayoría de las personas saldrán de la sala de recuperación sintiéndose bastante normales”, dice Nasello, y agrega que, por lo general, los pacientes experimentan un sangrado leve durante siete días y, a veces, manchado hasta por 14 días. Algunos calambres leves también son normales. La mayoría de los pacientes tienen un seguimiento programado con su obstetra/ginecólogo, médico de familia o enfermera practicante para asegurarse de que se están recuperando bien.

Si una persona sigue experimentando un sangrado profuso prolongado después de 10 a 14 días, esto podría ser un signo de una infección de bajo grado llamada endometritis, que es una inflamación del revestimiento del útero. “Por lo general, esto hace que la sangre se vuelva más oscura, mucosa y difícil de limpiar”, advierte Nasello, y agrega que otros síntomas comunes incluyen fiebre y calambres y, a veces, cambios en las funciones intestinales. Si tiene alguna inquietud, comuníquese con su obstetra/ginecólogo, partera, médico de familia o enfermera practicante.

Hay otro aspecto muy importante de la recuperación que a veces se pasa por alto: el aspecto emocional. “Un aborto espontáneo es un acontecimiento importante en la vida”, dice Nasello. “No todos entienden por lo que estás pasando”. Alguien que ha experimentado un aborto espontáneo puede sentir una amplia gama de emociones, incluidas conmoción y tristeza. Al igual que otras formas de duelo, esas emociones pueden venir en oleadas, desencadenadas por recuerdos, la vista de ropa de maternidad o cosas compradas para el bebé, comentarios de otros o las buenas noticias sobre el embarazo de otra persona.

No sentirse emocionalmente estable después de un aborto espontáneo es totalmente normal, pero si experimenta dolor y tristeza persistentes mucho tiempo después del procedimiento, debe hablar con su médico de familia o proveedor de atención médica. Nasello agrega que algunas personas se sienten muy aisladas y pueden desarrollar un breve trastorno del estado de ánimo o depresión posparto. Cuando llame para reservar su cita, Nasello recomienda informar a su proveedor de atención médica que desea hablar sobre cómo se siente para que puedan ajustar su horario para asegurarse de que puedan pasar más tiempo con usted y brindarle los próximos pasos.

¿Existen complicaciones, riesgos o efectos secundarios que puedan surgir de una dilatación y legrado después de un aborto espontáneo?

El sangrado es un posible efecto secundario de un procedimiento de dilatación y legrado, y menos del uno por ciento de las veces las personas experimentan complicaciones por hemorragia. En estos raros casos, los médicos detendrán el sangrado con medicamentos o técnicas más invasivas que ejerzan presión sobre el sangrado.

Si una persona experimenta una hemorragia antes, durante o después de su dilatación y legrado, Nasello dice que su cuerpo tardará unas dos semanas en producir nueva hemoglobina y al menos un mes antes de que recupere la energía. «También es importante si el conteo sanguíneo ha disminuido tomar algo de hierro para ayudar a aumentar sus reservas de hierro».

También hay un bajo riesgo de infección o inflamación. Esto es más común si alguien está en medio de un aborto espontáneo cuando se somete a la dilatación y legrado, momento en el cual su cuello uterino está abierto y los organismos y las bacterias pueden ingresar y causar inflamación, lo que puede provocar una infección y causar endometritis.

Además, el cuello uterino se ablanda naturalmente durante el embarazo y los abortos espontáneos, pero si está cerrado, debe abrirse con instrumentos como una pinza o un dilatador, lo que puede causar sangrado o perforación uterina. Los médicos toman precauciones para evitar lesiones tanto como sea posible, incluido el uso de misoprostol para abrir el cuello uterino antes de que se lleve a cabo el procedimiento de dilatación y legrado.

Nasello dice que las posibilidades de que ocurra una perforación cervical son de dos a cuatro por ciento. El otro tipo de perforación que puede ocurrir en raras ocasiones es la perforación uterina, que tiende a sanar bien y rara vez presenta complicaciones.

Otra complicación es la cicatrización intrauterina, que puede provocar infertilidad. “D&C es un procedimiento común y esta complicación es bastante rara”, dice Nasello. “Más del 99 por ciento de las veces todo sale según lo previsto”.

¿Hay algo que un paciente deba evitar después de la cirugía D&C?

La mayoría de las personas pueden reanudar sus actividades regulares al día siguiente. “A veces, volver a las actividades normales ayuda a las personas con su recuperación emocional ya veces no. Es realmente un tipo de cosa individual”, dice Nasello, y agrega que algunas personas pueden preferir tomar un par de días de enfermedad antes de volver al trabajo.

También es mejor evitar las relaciones sexuales durante 10 a 14 días para asegurarse de que el cuello uterino esté cerrado y para reducir el riesgo de inflamación e infección.

¿Puede un procedimiento de dilatación y legrado afectar sus posibilidades de quedar embarazada nuevamente?

“La fertilidad regresa tan pronto como la hormona del embarazo (hCG) se elimina del torrente sanguíneo, y algunas personas pueden sorprenderse mucho al descubrir que quedaron embarazadas dentro de las dos o tres semanas posteriores a la dilatación y legrado”, dice Nasello. Algunas personas se preocupan por quedar embarazadas tan rápido después del procedimiento, pero ella dice que esto no es una preocupación.

Más que nada, la mayoría de los médicos advierten a los pacientes que se aseguren de que estén emocionalmente listos para comenzar a intentarlo de nuevo y que usen métodos anticonceptivos adecuados si aún no lo están.

¿Cuándo recomendaría un médico que una paciente se someta a una dilatación y legrado en comparación con otras opciones de aborto espontáneo perdido?

Los médicos consideran una serie de factores, incluida la edad gestacional. Si el aborto espontáneo perdido se diagnostica antes de las 10 semanas de gestación, existe la opción de tomar medicamentos para provocar el aborto espontáneo. Sin embargo, si hay hemorragia o el útero no se vacía por completo, la paciente aún deberá someterse a un procedimiento de dilatación y legrado. Si el aborto espontáneo retenido se diagnostica después de las 10 semanas de embarazo, es más probable que se recomiende una dilatación y legrado de inmediato.

“Más adelante en la gestación, es posible que el medicamento no sea tan efectivo y que más mujeres necesiten una dilatación y legrado quirúrgico por un aborto espontáneo incompleto o un sangrado prolongado”, explica Nasello. “Si un aborto espontáneo retenido va a ocurrir naturalmente, generalmente es antes de las ocho semanas de embarazo”.

¿Qué sucede si tiene un aborto espontáneo retenido y decide no someterse a una dilatación y legrado?

Algunas pacientes prefieren esperar porque tienen la esperanza de que su feto aún se esté desarrollando, no están disponibles de inmediato debido a obligaciones como organizar el cuidado de los niños o prefieren que el aborto espontáneo ocurra de forma natural. Si el paciente no sangra en exceso, la espera puede ser segura.

“Si hay un problema con la espera, por lo general es el sangrado, por lo que es posible que requieran una dilatación y legrado de emergencia. Tratamos de brindarles a las mujeres toda la información que necesitan para tomar una decisión informada”, dice Nasello, y agrega que vale la pena tener en cuenta que si el aborto espontáneo no ocurre naturalmente dentro de dos semanas, probablemente no ocurrirá fácilmente.

“Siempre les digo a los pacientes que no hay nada que puedan hacer para causar o prevenir un aborto espontáneo”.