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5 formas en que tus senos cambian después del embarazo

febrero 1, 2022
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Esperaba ver cómo mi estómago se expandía y contraía durante dos embarazos, ¡pero nadie me dijo que terminaría con un cajón lleno de sostenes en cinco tallas diferentes! El embarazo, la lactancia y el destete resultaron en otro viaje a la boutique de sujetadores. Mencioné esto recientemente en el grupo de juego de mi hija de 10 meses, y todas las madres tenían historias que contar sobre cambios dramáticos en sus senos. Patricia D’Angelo, madre de Chloe, de 18 meses, nos dijo que sus senos habían aumentado cinco tallas de copa durante el embarazo y los primeros días de lactancia. Sin embargo, un año después del nacimiento de Chloe, «mis senos volvieron a bajar varios tamaños», dice agradecida.

1. Cambios en los senos durante el embarazo

Maureen Fjeld, consultora de lactancia en práctica privada y directora del Centro de Lactancia Materna de Calgary en Alberta, explica que las hormonas del embarazo temprano provocan cambios en el tejido mamario. De hecho, un aumento en el tamaño de los senos es un síntoma común del embarazo. Los pezones y los senos también pueden sentirse sensibles y, dice Fjeld, «es posible que notes que las areolas y los pezones se oscurecen». (Para muchas mujeres, este oscurecimiento desaparece después del embarazo).

Cuando estaba embarazada de seis meses de mi hijo, me sorprendió notar una sustancia pegajosa amarilla en mis pezones cuando salí de la ducha. Fjeld explica que esto es calostro, la leche rica en nutrientes que beben los bebés en las primeras 24 a 36 horas después del nacimiento. Ella dice que las mujeres pueden notar el calostro en cualquier momento durante el embarazo. “Tanto la fuga de calostro como la ausencia de calostro son normales”, explica Fjeld. “Esto no tiene nada que ver con la producción de leche después de que nazca el bebé”.

2. Cambios en los senos inmediatamente después del embarazo

El calostro es el primer alimento perfecto para un bebé recién nacido, de bajo volumen para no estresar los riñones del bebé, pero rico en proteínas, calorías, vitaminas y minerales. Proporciona todo lo que el bebé necesita hasta que llega la leche materna. Pero también hay otros beneficios. “El calostro proporciona altas dosis de anticuerpos que protegen al bebé, que viene del entorno estéril del útero al mundo”, explica Fjeld, y agrega que las bacterias normales del calostro “ayudan al bebé a digerir la leche a medida que aumenta”.

Fjeld explica que “tan pronto como la placenta se libera del útero, los niveles hormonales aumentan de manera que el cuerpo comienza a aumentar el volumen de leche”. Al tercer o cuarto día después del nacimiento, el calostro se habrá transformado en leche más madura, que puede verse de color blanco azulado y será más acuosa que el calostro.

3. Tus senos después de que te baje la leche

D’Angelo fue a comprar un sostén de lactancia poco después de que naciera Chloe. Recuerda haberle dicho al vendedor: “¡No sabía que existía esa talla de sostén!”. Los senos de Patricia ya habían aumentado varios tamaños durante su embarazo, y unos días después del nacimiento de Chloe, sus senos volvieron a crecer. Estaba experimentando plenitud en sus senos que solo se aliviaba con la lactancia frecuente.
Muchas mujeres notan que sus senos cambian drásticamente durante los primeros días posteriores al parto cuando comienzan a producir leche para el bebé. Fjeld enfatiza que es importante amamantar con frecuencia (al menos de ocho a 12 veces en un período de 24 horas). El bebé necesita tomas frecuentes para obtener las calorías y los nutrientes que necesita, y eso te ayudará a sentirte más cómoda. Además, ¡mucha práctica ayudará a tu bebé a aprender!

“La madre naturaleza olvidó que la mayoría de las madres no tienen gemelos”, dice Fjeld. “Los niveles hormonales son tan altos en ese período posparto temprano que la mayoría de las madres producen mucha más leche de la que realmente necesitan para sus bebés”. Además de amamantar con frecuencia, asegúrese de que el bebé esté bien enganchado, con el pezón y gran parte de la areola en la boca, de modo que el bebé pueda obtener suficiente leche de los senos para evitar que se llene demasiado.
Si sus senos se vuelven demasiado llenos e incómodos, intente aplicar calor. Los baños o duchas calientes, o incluso una almohadilla térmica o una bolsa de agua caliente aplicada sobre una camiseta, pueden ayudar a que se abran los conductos. Si los senos están tan llenos que los pezones se aplanan, intente extraer suavemente una pequeña cantidad de leche después de aplicar calor. La extracción antes de amamantar puede aliviar la presión sobre el pezón y la areola para que el bebé pueda prenderse.

Los senos de algunas mujeres se hinchan (enrojecidos, dolorosos o duros al tacto) a medida que el volumen de leche aumenta rápidamente. La congestión clínica verdadera, dice Fjeld, “es una respuesta inflamatoria que es idéntica a torcerse un tobillo, donde los tejidos se hinchan y se inflaman. La congestión puede hacer que sea imposible alimentar al bebé, porque la presión sobre los pezones puede hacer que queden planos y difíciles de agarrar para el bebé”. Es importante aliviar la plenitud rápidamente. Si aplicar calor y tratar de extraer un poco de leche no funciona, Fjeld recomienda aplicar hielo en los senos, diez minutos y diez minutos de descanso. (Fjeld señala que algunas mujeres encuentran la compresa fría muy incómoda; si es así, manténgala puesta todo el tiempo que pueda tolerar). Pruebe las compresas de gel suave para congelar o las bolsas de guisantes congelados. Fjeld dice: “Recomiendo que papá salga y compre una bolsa grande de hielo picado. Póngalo en ocho bolsas de sándwich y colóquelo en forma de trébol en ambos senos. Puede tomar de seis a 12 horas para que el hielo haga efecto”. Si experimenta una congestión severa, un asesor de lactancia u otro profesional de la lactancia puede ayudar, dice Fjeld.

4. Cuando tu copa rebosa…

Durante unas seis semanas después del nacimiento de cada uno de mis hijos, dormí sobre capas de toallas para absorber la leche que goteaba de mis senos. Annette Magled, sin embargo, solo derramó leche con la primera de sus dos hijas. “Durante los primeros siete meses, cada vez que Alexandra amamantaba, mi otro seno goteaba”, dice ella. Usaba almohadillas de tela para amamantar en su sostén para absorber la leche. Fjeld explica que “algunas mujeres nunca gotean, mientras que otras están empapadas todo el tiempo”. Ambos extremos, y todo lo que hay en el medio, son normales. Incluso las madres que gotean profusamente por lo general descubren que disminuye aproximadamente seis semanas después del parto. Sin embargo, para algunas mujeres, puede continuar y puede durar mientras estén amamantando.

Las fugas en realidad pueden tener un propósito diferente al de generar ropa adicional. Puede ayudar a equilibrar el suministro de leche materna, dice Fjeld. Las mujeres que tienen abundante leche a menudo experimentan fuertes bajadas que pueden abrumar al bebé. Si siente que sale demasiada leche demasiado rápido, intente extraer un poco de leche antes de las tomas para que la lactancia sea más manejable tanto para usted como para su bebé. (Para algunas mujeres, una ducha caliente o inclinarse sobre un fregadero con vapor caliente a menudo estimulará la fuga antes de amamantar). Es importante saber, dice Fjeld, que no tener fugas no significa que su suministro de leche sea inadecuado.

Otra preocupación que tienen algunas madres es que no sienten que baja la leche. Una “bajada” ocurre cuando la leche producida en los senos se libera en los conductos de leche, poniéndola a disposición del bebé. Algunas mujeres experimentan una bajada cuando su bebé comienza a mamar. Otras encuentran que solo escuchar llorar a su bebé o pensar en él es suficiente para estimular este reflejo. Fjeld dice que una bajada puede ser «una sensación de hormigueo o calor» en los senos, pero descubre que «la mayoría de las mujeres no la sienten en absoluto». Las madres no deben preocuparse si sienten o no que baja la leche. De cualquier manera, no es una indicación de cuánta leche está recibiendo el bebé.

Las fugas y otras preocupaciones sobre la lactancia generalmente se calman cuando el bebé tiene seis semanas. Para entonces, la mayoría de las madres se sienten cómodas amamantando y su suministro de leche está bien regulado, dice Fjeld. “Después de seis semanas, los senos están suaves y pueden ser más pequeños”, explica. «Eso es normal. Las madres pueden perder la sensación de saciedad y pesadez, a menos que se pierdan una o dos tomas”, dice Fjeld. En este punto, algunas madres pueden preocuparse de que su suministro de leche esté disminuyendo, pero mientras el bebé “siga mamando regularmente y aumente de peso”, dice Fjeld, no hay nada de qué preocuparse.

Mis amigos y yo a menudo discutimos lo que le ha sucedido a nuestro cuerpo debido al embarazo y la lactancia. Patricia dice: “Ver cómo cambia mi cuerpo durante el embarazo y la lactancia me ha dado un nuevo sentido de propósito. Estos cambios son parte de lo mejor que he hecho: tener a mi hija”.

5. El sexo y la mujer lactante

La lactancia materna es un poderoso proceso hormonal que afecta más que solo sus senos. Aunque la mayoría de los padres descubren que su vida sexual cambia después del nacimiento de un bebé, las madres que amamantan pueden notar algunos cambios específicos. Heather Kritzinger, líder de la Liga de La Leche en Etobicoke, Ontario, dice que las mujeres que amamantan pueden experimentar algunos o todos los siguientes:

• No periodos. Es posible que no tenga un período durante varios meses después del parto si está amamantando de forma exclusiva y frecuente.
• La lactancia materna ofrece cierta protección contra el embarazo, pero no es infalible. Puede ovular antes de su primer período después del parto. Si no quiere volver a quedar embarazada, hable con su médico sobre el control de la natalidad.
• Vaya suavemente. La reducción de la libido, la sequedad vaginal y un tiempo de excitación más prolongado son comunes entre las mujeres que amamantan, especialmente al principio. ¿Suena emocionante? Un gel lubricante y un poco de paciencia pueden ayudar.
• Ay. Los pezones que amamantan pueden estar sensibles y doloridos al principio, o pueden estar menos sensibles de lo normal.
• Alerta de inundación. Las bajadas de leche y/o la eyección de leche pueden ocurrir durante las relaciones sexuales y en el orgasmo, especialmente en las primeras semanas. Alimentar al bebé o extraerse un poco de leche antes de hacer el amor puede evitarlo.
• Seguir hablando. Recuerde que aunque cualquier cambio en su forma de responder sexualmente será obvio para usted, no lo será para su pareja. Hágale saber qué se siente bien y qué no, y prepárese para experimentar. Puede ser una perogrullada, pero la buena comunicación es realmente la clave para redescubrir un vida sexual satisfactoria.

Este artículo se publicó originalmente en línea en septiembre de 2015.