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¿Cómo se ven los piojos?

febrero 1, 2022
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Si el cuero cabelludo de su hijo le pica un poco más de lo normal o si ha recibido la temida notificación de piojos de la escuela o la guardería, es hora de revisar la cabeza de su hijo en busca de piojos y liendres. Pero, ¿cómo son los piojos? Tanto para los principiantes como para los experimentados, puede ser difícil saber exactamente lo que está buscando. Hablamos con Anne-Marie Faulkner, una enfermera registrada jubilada y maestra que trabaja en una servicio de eliminación de piojos en Ottawa. Ella estima que ha tratado más de 4,000 casos de piojos a lo largo de los años.

¿Cómo son las liendres?

Liendres (o huevo de piojo) en el cabello

Foto: iStockfoto

Las liendres, o huevos de piojos, se encuentran en cabellos individuales, adheridos con mucha firmeza a un lado del cabello en lugar de rodear el mechón. “Los huevos vivos son de color marrón oscuro o gris y se colocan a unos dos o tres milímetros del cuero cabelludo”, dice Faulkner. Las cáscaras de huevo vacías que han eclosionado tienen forma ovalada (aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo) y tienden a ser de color canela o amarillo claro. «También puede ver lo que parecen pequeños granos de arena, que son la caca de los insectos mismos», dice Faulkner. “Son de color marrón oscuro, con lunares en el cuero cabelludo”.

¿Cómo se ven los piojos?

un piojo de la cabeza

Foto: iStockfoto

peinando los piojos del cabello de una niña
3 pasos para tratar los piojos de la cabeza Los piojos adultos tienen aproximadamente el tamaño de una hormiga pequeña, de dos a cuatro milímetros de largo, y su color varía del beige al marrón y al gris. Tienen seis patas, sin alas y cuerpos puntiagudos. Cuando los piojos nacen por primera vez de sus huevos, se les llama ninfas y se ven como piojos adultos pero más pequeños, aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo. Los bebés son de color claro durante las primeras horas. “Puedes ver a través de ellos, por lo que es muy difícil verlos en tu cabello”, dice Faulkner. «Después de haber tenido su primera comida de sangre [after biting you], se vuelven rojos, por lo que a veces verás pequeños puntos rojos trepando por tu cabello”.

Los piojos tardan aproximadamente 24 horas en volverse marrones o grises. Las picaduras de piojos, que son pequeñas protuberancias rojas en la cabeza, el cuello y los hombros, a menudo causan picazón en el cuero cabelludo. Sin embargo, puede tener picazón en el cuero cabelludo sin piojos (debido a la caspa y otras afecciones de la piel) o tener piojos sin picazón en el cuero cabelludo.

¿Cómo se ven los piojos en el cabello claro, rubio o pelirrojo?

Piojos en cabellos claros

Foto: iStockfoto

Porque los piojos vienen en un rango de colores, incluidos el gris, el marrón y el beige, pueden mezclarse con el cabello claro o resaltar. Los huevos también varían en color, pero tienden a ser marrones y se ven contra el cabello más claro en el cuero cabelludo.

¿Cómo se ven los piojos en el cabello oscuro, castaño o negro?

Piojos en cabello oscuro

Foto: iStockfoto

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los piojos pueden verse más oscuros en cabellos más oscuros. “Se tiende a ver piojos de color arena más claros en el cabello más claro y piojos más oscuros en el cabello más oscuro”, dice Faulkner. “Pero también puedes ver piojos más claros en una cabeza oscura y viceversa”.

¿Cómo busco piojos y liendres?

Peinar los piojos del cabello

Foto: iStockfoto

Es más probable que vea piojos adultos cuando los peina para sacarlos del cabello en lugar de inspeccionar el cuero cabelludo. “La mayoría de las veces, no verás a los insectos arrastrándose porque son muy tímidos si perciben la luz o la vibración”, dice Faulkner. “Si estás mirando hacia el lado izquierdo, probablemente ya se hayan deslizado hacia el lado derecho”.

En cambio, estás buscando las liendres. Haga que su hijo se siente bajo una luz brillante y busque las liendres cerca del cuero cabelludo (una lupa puede ayudar). Para hacer la raya, Faulkner recomienda usar un lápiz o, mejor aún, una aguja de tejer de doble punta. Desliza el lápiz o la aguja de tejer por la cabeza, yendo de arriba hacia abajo y de lado a lado en secciones pequeñas.

Tienes que revisar toda la cabeza, pero tiene sentido prestar especial atención a algunas áreas. Según Faulkner, la mayoría de las liendres se adhieren al cabello en la nuca y detrás de las orejas porque son áreas cálidas. Sin embargo, si su hijo tiene el cabello largo y lo usa regularmente en una cola de caballo o moño, las liendres estarán en ese lugar donde se junta la cola de caballo porque es donde hace más calor. Alrededor del 5 al 10 por ciento de las liendres tienden a estar cerca de la línea frontal del cabello.

Si hay un brote de piojos en la escuela, guardería o grupo extracurricular de su hijo, revise su cabello diariamente o cada dos días.

¿Cómo trato los piojos?

de la Sociedad Canadiense de Pediatría Documento de posición de 2018 sobre los piojos de la cabeza recomienda champús y cremas de venta libre que contengan insecticidas, como piretrinas (que se encuentran en R&C Shampoo) y permetrina (que se encuentran en Nix), como tratamiento de primera línea. Los tratamientos no insecticidas que contienen miristato de isopropilo (que se encuentra en Resultz), que disuelve los exoesqueletos de los piojos para que se deshidraten y mueran, y aceite de silicona (que se encuentra en Nyda), que sofoca a los piojos y las liendres, también están aprobados por Health Canada.

Carl Cummings, un pediatra de Montreal que es coautor del documento de posición, dice que no seguir las instrucciones de estos medicamentos es un error común. “Creo que hay una tendencia a lavar [the product] demasiado rápido y no dejarlo reposar el tiempo suficiente para tener el efecto adecuado”, dice. Cummings agrega que es importante realizar un segundo tratamiento de seguimiento según las instrucciones y que una picazón en el cuero cabelludo después del tratamiento no significa necesariamente que los piojos todavía estén allí; podría ser que la picazón original en el cuero cabelludo solo tarde un tiempo en desaparecer. Todavía necesita peinar los piojos y las liendres después de usar el medicamento.

¿Existen remedios caseros para los piojos de la cabeza?

Los remedios caseros, como aplicar gel espeso para el cabello o mayonesa para sofocar los piojos, no son tan efectivos como los insecticidas, según Cummings. Él dice que los datos no están ahí para apoyar el uso aceite de árbol de té o aceites esenciales cualquiera.

Sin embargo, Faulkner y sus colegas son defensores del uso de un acondicionador simple y un peine para piojos de dientes muy finos para eliminar hasta el último piojo y liendre del cabello. Probablemente tendrás que hacerlo cada dos o tres días durante una semana para que sea 100 por ciento efectivo. “Ese es nuestro estándar de oro, y encontramos que funciona mejor”, dice ella. El acondicionador ayuda a que el peine se mueva suavemente por el cabello, lo que desaloja los huevos y los elimina del cabello. Peinar el cabello mojado sin acondicionador no es tan efectivo porque el cabello mojado puede gruñir y el peine no se moverá con tanta fluidez. Además, las liendres se atascan en los dientes del peine, por lo que no podrás limpiarlas tan fácilmente. “Ponga montones y montones de acondicionador hasta el [scalp] piel y hasta las puntas del cabello”, dice. “Peina pequeñas secciones de cabello, de cada lado, de arriba hacia arriba y de abajo hacia abajo”.

Independientemente del tratamiento que use, lave cualquier artículo que haya estado en contacto con la cabeza de su hijo, como sombreros y fundas de almohadas, con agua caliente y colóquelos en una secadora caliente durante al menos 15 minutos. Si es algo que no puede ir a la secadora, como un cepillo o un peine, guárdelo en una bolsa de plástico hermética con cierre hermético durante dos semanas para matar los piojos y las liendres. Cummings dice que dos semanas representan el punto en el que se encuentra el huevo en el ciclo, más el tiempo para eclosionar y morir y algo de tiempo extra solo para estar seguro.

¿Cómo se ven los piojos en una toalla de papel?

Si utiliza un tratamiento que consiste en una crema para peinar (ya sea una tratamiento comercial para piojos o tratamiento acondicionador) a través del cabello con un peine de dientes finos, limpie el peine en una toalla de papel blanca después de pasarlo por el cabello. “Use su dedo para extenderlo y mírelo bajo una luz brillante”, dice Faulkner. Si ve objetos con forma de semilla de sésamo, esos son las liendres y los piojos, que pueden ser marrones o grises y se destacan contra la toalla de papel blanca. “Puede parecer que las liendres tienen colas que sobresalen por la espalda”, dice Faulkner. “Aquí es donde el peine ha despegado el pegamento que usa la madre piojo para pegar las liendres al cabello”.

¿Cuáles son otros insectos que parecen piojos y liendres?

Faulkner dice que se ha quitado todo tipo de cosas del cabello, incluidas moscas de la fruta y pulgas. Si salta o tiene alas, no es piojos. Trozos de hojas y otros desechos de jugar afuera también pueden engañar a los padres.

“Lo más común que las personas identifican erróneamente como piojos y liendres es la caspa”, dice Cummings. La caspa es blanca y se puede quitar fácilmente con el dedo. Una forma de caspa llamada escayola se parece a un diminuto cilindro blanco que rodea el tallo del cabello, pero que puede desprenderse fácilmente.

Los tapones de células epiteliales descamadas (DEC), que son causados ​​por glándulas sebáceas hiperactivas, también pueden confundirse con liendres, dice Faulkner. “Estos tapones son blancos y dan toda la vuelta al [strand of] pelo”, explica. Son bastante pegajosos, pero tienen una forma redondeada e irregular y puedes deslizarlos fuera del cabello. Por el contrario, los huevos de piojos son más suaves y oscuros, se adhieren a un solo lado del cabello y son mucho más difíciles de eliminar.

¿Cómo contraen los piojos los niños?

La mayoría de las veces, los niños contraen piojos por el contacto de cabeza con cabeza, incluso por algo tan simple como inclinarse juntos sobre una hoja de actividades en la escuela. Enseñe a sus hijos no compartir sombreros, cepillos, peines y accesorios para el cabello.

Algunos padres rocían la cabeza de su hijo con un spray o usan un champú que contiene aceite de árbol de té para tratar de repeler los piojos. Cummings dice que no hay investigaciones convincentes sobre estos productos, pero está bien probarlos siempre que no provoquen una reacción alérgica.

Sí, un caso de piojos es definitivamente un dolor en el trasero que puede consumir mucho tiempo, pero trate de no asustarse o asquearse. Es sólo una parte común de la infancia y la paternidad. Supere la curva de aprendizaje inicial y debería estar bien.

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