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Todo lo que necesita saber sobre el medicamento para la fertilidad letrozol

febrero 1, 2022
Everything you need to know about the fertility drug letrozole

Letrozol es una primera línea de tratamiento común, ya sea que tenga SOP o infertilidad inexplicable. Aprenda lo que hace y cómo puede ayudarla a quedar embarazada.

¿Tratando de quedar embarazada? Si tiene problemas, su médico puede recetarle un medicamento llamado letrozol. Vendido bajo la marca Femara, el letrozol se creó originalmente para tratar el cáncer de mama. Sin embargo, los médicos descubrieron que también induce la ovulación, por lo que, desde el año 2000, se ha utilizado de forma no autorizada para ayudar a las mujeres con problemas de fertilidad.

El fármaco se utiliza como tratamiento de primera línea para mujeres con síndrome de ovario poliquístico (SOP), una condición en la que ovulan de manera irregular o no ovulan en absoluto, y la mayoría de los demás trastornos de la ovulación, dice Clifford Librach, director del Create Fertility Centre en Toronto y presidente electo de la Canadian Fertility and Andrology Society. También se puede usar para tratar la infertilidad inexplicable.

¿Cómo funciona el letrozol?

El letrozol generalmente se toma una vez al día durante cinco días. Cuando toma el medicamento, evita que los andrógenos en su cuerpo se conviertan en estrógeno. Cuando se bloquea el estrógeno, la glándula pituitaria recibe un mensaje de que necesita producir la hormona estimulante del folículo (FSH), que estimula al ovario para que produzca un óvulo. Algunas mujeres que toman letrozol en realidad liberan más de un óvulo porque producen más FSH mientras toman letrozol que la que produce una mujer cuando ovula naturalmente.
 Temporizador de huevo sobre un fondo azul. ¿Cuáles son los efectos a largo plazo de los medicamentos para la fertilidad?

Por lo general, Librach dice que las pacientes que ovulan comienzan un ciclo de letrozol el día tres o cuatro de sus ciclos y luego ovulan entre cuatro y siete días después de tomar la última de las cinco píldoras. Librach aconseja a los pacientes que tengan relaciones sexuales entre uno y tres días antes de ovular.

Durante décadas, el citrato de clomifeno (comúnmente conocido como Clomid o Serophene) fue el fármaco que los médicos recetaron a los pacientes con síndrome de ovario poliquístico o fertilidad inexplicable. Pero los fabricantes dejaron de producir citrato de clomifeno el año pasado (aunque los farmacéuticos de compuestos aún pueden hacerlo y su médico puede recetarlo). Según un comunicado publicado por la Sociedad Canadiense de Fertilidad y Andrología, el letrozol es más efectivo para lograr nacimientos vivos en pacientes con trastornos de la ovulación que el citrato de clomifeno y es igualmente efectivo para lograr nacimientos en pacientes con fertilidad inexplicable.

¿Quién debería probar el letrozol?

Antes de recetar letrozol, su médico debe hacer una consulta y pruebas, explica Librach. Las pruebas específicas varían de un caso a otro, pero pueden incluir pruebas de esperma, pruebas del nivel de hormonas en la sangre y verificación de obstrucciones en las trompas de Falopio.

Si le diagnostican un trastorno de la ovulación como el síndrome de ovario poliquístico y su médico decide que el letrozol es una buena opción para usted, es probable que le indiquen que lo pruebe hasta por seis meses, dice Bob Casper, endocrinólogo reproductivo y científico sénior del Lunenfeld. -Instituto de Investigación Tanenbaum en el Hospital Mount Sinai, quien dirigió el equipo que resolvió el uso del fármaco para los trastornos de la ovulación.

Incluso si no le han diagnosticado un trastorno de la ovulación pero experimenta infertilidad inexplicable, su médico puede probar el letrozol porque aumenta sus posibilidades de liberar más de un óvulo, lo que, a su vez, mejora sus posibilidades de quedar embarazada. Librach dice que el letrozol puede regular y acortar los ciclos largos, lo que puede ayudar a aumentar las posibilidades de concebir. “Si tus ciclos son una vez cada tres o cuatro meses, será muy difícil determinar con precisión cuándo estás ovulando y esto reducirá tus posibilidades de sincronizar las cosas correctamente”, explica.

“En términos generales, probaríamos letrozol con relaciones sexuales programadas o inseminación intrauterina. [where sperm is placed inside the uterus] durante unos meses”, dice Casper. “Si la mujer no queda embarazada, el siguiente paso es ir a la fecundación in vitro.”

Probar letrozol antes de otros tratamientos de fertilidad tiene sentido por varias razones. “Es más barato y hay menos riesgo de embarazos múltiples”, explica Librach. Esto se debe a que otras opciones generalmente involucrarían una inyección de FSH, que es más probable que provoque la liberación de múltiples óvulos (aunque todavía existe una mayor probabilidad de múltiples con letrozol). Un estudio de 2014 publicado en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra que siguió a mujeres con SOP encontró que la tasa de gemelos para las que tomaron letrozol en el estudio fue del 3,4 por ciento (Librach dice que la tasa de gemelos es de alrededor del uno por ciento en la población general). También se requiere menos tiempo de monitoreo al tomar estas píldoras que con las inyecciones.

Pero hay ciertas circunstancias en las que el letrozol no es la opción adecuada para la fertilidad, señala Librach. “Si su esposo tiene un conteo de espermatozoides realmente bajo, no tendría sentido tomar letrozol”, dice. “O, si sus trompas están bloqueadas, no va a funcionar”. En ambos casos, querrás comenzar con la fertilización in vitro (FIV). También dice que puede no ser una buena opción para las personas con graves endometriosis o aquellas que no están ovulando porque tienen bajo peso. Él dice que hay otras drogas que son una mejor opción para la última situación.

¿Qué tan efectivo es el letrozol?

Togas Tulandi, especialista en endocrinología reproductiva e infertilidad y jefe del departamento de obstetricia y ginecología del Centro de Salud de la Universidad McGill en Montreal, dice que el letrozol tiene una tasa decente de inducir la ovulación. El mismo estudio de 2014 de la Revista de medicina de Nueva Inglaterra mostró que, entre las participantes con SOP que usaron letrozol, el 27.5 por ciento quedaron embarazadas dentro de los cinco ciclos y tuvieron nacimientos vivos. El estudio también encontró que el fármaco inducía la ovulación en el 61,7 por ciento de las mujeres con SOP.

¿Cuáles son los efectos secundarios del letrozol?

Letrozol tiene algunos efectos secundarios, incluidos dolores de cabeza, fatiga y mareos. “Cualquier cosa tendrá efectos secundarios, pero el número de pacientes con quejas es muy bajo”, dice Tulandi.

Casper dice que alrededor del 1 por ciento de las personas que toman letrozol tienen calambres en las piernas y dolores de cabeza, pero la buena noticia es que estos síntomas desaparecen una vez que dejas de tomar las pastillas. A diferencia del fármaco clomifeno, que se recetaba en el pasado, el letrozol no provoca cambios de humor ni afecta el revestimiento del endometrio ni la mucosidad cervical.

El letrozol interactuará con otros medicamentos hormonales, como las píldoras anticonceptivas, pero es poco probable que los tome al mismo tiempo. Librach también menciona que las mujeres que están amamantando no deben tomar letrozol porque afectará las hormonas del bebé.

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