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Por qué la inteligencia emocional llevará a tu hijo más lejos en la vida

febrero 2, 2022
Is EQ the new IQ
Niño pequeño con muchos bloques sonrientes apilados mirando a una niña pequeña con tres bloques con símbolos matemáticos en ellos

Ilustración: Sarah Rafter

Un día, en el autobús escolar, el estudiante de seis años Martin Moran le dio un carrito de juguete que había traído de casa a un niño con necesidades especiales. Él se había dado cuenta de que nadie nunca quiso sentarse al lado del niño, que a menudo molestaba durante el viaje. El plan de Martin funcionó: la distracción ayudó al otro niño a concentrarse y mantener la calma, dice la madre de Martin, Jessica Moran.

“Fue su idea. Martin está bastante en sintonía con las emociones de otros niños y se le ocurrió esa solución por su cuenta”, dice Moran.

La historia ilustra el alto EQ o cociente de inteligencia emocional de su hijo. Es un conjunto de habilidades que ha recibido mucha atención, y algunos expertos y educadores dicen que es más importante que el coeficiente intelectual, el cociente de inteligencia de su hijo.

El psicólogo Daniel Goleman estima que, en el mejor de los casos, el coeficiente intelectual representa solo el 20 por ciento de los factores que determinan el éxito en la vida, mientras que otras fuerzas, como el coeficiente intelectual, la riqueza, el temperamento, los niveles de educación familiar y la pura suerte conforman el resto. Eso significa que las habilidades cognitivas (comprensión verbal, memoria, razonamiento y velocidad de procesamiento) ayudarán académicamente, pero solo llevarán a una persona hasta cierto punto en la vida. Para llegar realmente lejos, esos rasgos de coeficiente intelectual deben complementarse con habilidades socioemocionales como motivación, perseverancia, control de impulsos, mecanismos de afrontamiento y la capacidad de retrasar la gratificación.

Goleman, una de las primeras personas en crear conciencia sobre EQ, es el autor de Inteligencia emocional, un libro innovador que se publicó en 1995. Desde su publicación, estudio tras estudio ha demostrado la importancia de EQ: que la inteligencia emocional predice el éxito futuro en las relaciones, la salud y la calidad de vida. Se ha demostrado que los niños con altos coeficientes intelectuales obtener mejores calificaciones, permanecer más tiempo en la escuela y tomar decisiones más saludables en general (por ejemplo, es menos probable que fumen); los maestros también informan que los estudiantes con alto EQ son más cooperativos y son mejores líderes en el salón de clases. También existe una relación entre la inteligencia emocional y el acoso escolar, y las iniciativas educativas de EQ se consideran una forma de ayudar a prevenirlo. Además, tener una inteligencia emocional alta es un predictor más importante del éxito profesional que tener un coeficiente intelectual alto, lo que significa que es valorado por los empleadores que buscan candidatos que puedan completar el trabajo y llevarse bien con las personas en lugares de trabajo progresivamente colaborativos.

¿Cómo se mide la inteligencia emocional?

Una prueba de CI tradicional evalúa las habilidades cognitivas a través del vocabulario, la comprensión y retención de lectura, el razonamiento y habilidades matemáticas. Mientras tanto, las evaluaciones de EQ evalúan diferentes aspectos de la inteligencia emocional: alfabetización emocional, empatía, motivación intrínseca y cómo navegamos por las emociones. Las escuelas con enfoques más progresivos para el aprendizaje socioemocional están comenzando a evaluar EQ en los estudiantes para obtener una línea de base, al igual que evalúan matemáticas o lectura en septiembre para tener una idea de dónde se encuentran los niños. Algunos consejeros escolares pueden sugerir una prueba EQ para un niño que tiene dificultades sociales, para determinar en qué habilidades trabajar.

Al igual que con las puntuaciones de CI, una puntuación de EQ de 100 se considera promedio; 115 es increíble, pero 85 indica que hay algunos desafíos.

Las puntuaciones del cociente de inteligencia emocional están en declive en todo el mundo, según el informe State of the Heart 2016, un cuadro de mando anual de Six Seconds, la Red de Inteligencia Emocional, una organización sin fines de lucro cuya misión es fomentar y crear conciencia sobre EQ a través de la investigación. y educación. Realiza un seguimiento de los niveles de inteligencia emocional entre 100.000 personas en 126 países mediante pruebas en línea. Algunos expertos atribuyen esta disminución al aumento del estrés y niveles de ansiedad, que hacen que sea más difícil hacer frente a las curvas de la vida. Otro culpable es nuestra creciente dependencia de la tecnología y las redes sociales para la comunicación. No estamos usando las habilidades sociales y emocionales básicas cara a cara que son tan cruciales para las relaciones interpersonales y el futuro éxito académico y profesional.

En mi familia, nuestra hija, Avery, de 12 años, salió en defensa de un niño que tiene una discapacidad de aprendizaje enfrentándose a un grupo de niños que se burlaban de él en el patio de la escuela. “¿Cómo te sentirías si alguien te llamara así?” ella los desafió.

Al igual que Martin Moran, Avery puede comprender la perspectiva de otra persona y luego tomar medidas para ayudar a esa persona a sentirse mejor. Su hermano pequeño, mi hijo de nueve años, Bennett, ha autismo, así que me pregunto si tal vez su déficit de EQ ha impulsado la inteligencia emocional de Avery. La ha obligado, en muchas ocasiones, a descifrar sus sentimientos basándose en señales conductuales en lugar de verbales.

Pero hay más en EQ que empatía. El niño emocionalmente inteligente también es aquel que puede etiquetar sus propias emociones con precisión, regularlas y controlar las reacciones a ellas; por ejemplo, puede verbalizar su enojo o frustración y pensar en formas de calmar sus sentimientos en lugar de tirar un libro contra la pared. Un niño con un EQ alto también puede manejar situaciones sociales más complejas y construir amistades significativas, en parte debido a esa capacidad de relacionarse o empatizar con sus compañeros.

A medida que un niño se convierte en adolescente y luego en adulto, EQ se vincula a la motivación interna y autorregulación. Gobierna cómo toma decisiones o aprovecha sus pensamientos y sentimientos para hacer frente al estrés, resolver problemas y perseguir metas. Por ejemplo, un EQ bien desarrollado se personifica en el estudiante que puede administrar su tiempo para completar asignaciones de tarea, estudiar para los exámenes, mantener un trabajo de medio tiempo y aplicar a la universidad, todo mientras hace malabarismos con éxito con múltiples relaciones familiares y con compañeros.

A medida que mi hija se acerca a la adolescencia, empiezo a ver cómo EQ la ayudará a superar todos los escollos sociales y emocionales de la secundaria y la preparará para la vida como una adulta joven. Al mismo tiempo, me preocupo por mi hijo, cuya inteligencia emocional aún está en pañales.

¿Las buenas noticias? A diferencia de IQ, que es estático, EQ puede aumentar. Pero para desarrollar y dominar realmente esas habilidades, un niño puede necesitar enseñanza y práctica explícitas.

¿Puedes enseñar EQ?

“Hay un componente con el que los niños nacen, pero hay un gran componente que se aprende. Hay una intersección entre la naturaleza y la crianza”, dice Joshua Freedman, director ejecutivo de Six Seconds. Gran parte de esa pieza socioemocional se enseña en las escuelas canadienses, donde el enfoque de la educación infantil y primaria está en las habilidades sociales y la alfabetización emocional, el término para nombrar y manejar los sentimientos y aprender a responder a las emociones de los demás de manera adecuada.

“Lo que tratamos de hacer con los niños pequeños realmente se centra tanto en esas áreas como en los objetivos del currículo tradicional”, dice Marilyn Chapman, profesora emérita de la facultad de educación de la Universidad de Columbia Británica. A lo largo de los años, Chapman ha actualizado el programa de educación primaria de la provincia, que enseña empatía a través del juego, especialmente en los primeros grados.

La hora del cuento también es clave, en casi cualquier forma, incluidos los libros ilustrados, la narración oral, el juego dramático, los juegos de rol con muñecas y dejar que los niños lean solos.

“Los niños aprenden a comprender el mundo social a través de la narración; les ayuda a relacionarse con una situación y aprender a manejar eventos y emociones”, dice Chapman. “Es una manera poderosa para que aprendan a contextualizar situaciones. En jardín de infancia, es aprender a ser consciente de sus propios sentimientos, a expresar esos sentimientos, a poder llevarse bien con otros niños, a compartir, a ser responsable, hacemos mucho de eso”.

Esto puede sonar como algo básico, pero para que los niños se concentren y se comporten en clase y hagan amigos, es imperativo que dominen estos conceptos. (Nadie quiere jugar con el niño que no comparte ni se turna).

A medida que los niños avanzan de grado, el aprendizaje pasa de las habilidades sociales y la alfabetización emocional a responsabilidad social, o lo que muchas escuelas primarias llaman “ciudadanía”, que es aprender a ser un buen miembro de la comunidad en el salón de clases. Se alienta a los niños a guardar sus libros y pertenencias, a ser respetuosos con el trabajo y las ideas de los demás y a emprender proyectos que mejoren la escuela o la comunidad para todos. (Por ejemplo, los estudiantes de sexto grado de la escuela Avery’s Calgary encabezaron una campaña para recolectar donaciones de ropa de invierno para una organización benéfica local).

Iniciativas sociales como esta son importantes porque les enseñan a los niños que son parte de algo más grande que ellos mismos, dice Chapman. “Somos interdependientes y tenemos que ser socialmente responsables, ya sea en un salón de clases o en una comunidad”, dice.

Participando en Raíces de la empatía es otra forma en que las escuelas están enseñando inteligencia emocional en el aula. Este programa generalizado, que se ejecutó en casi 2400 escuelas canadienses en 10 provincias en 2016, enseña empatía a través de visitas regulares de un padre y un bebé. Durante cada sesión, un facilitador capacitado guía las observaciones de los estudiantes sobre los sentimientos del bebé ayudándolos a reconocer y nombrar lo que podrían significar las diferentes expresiones faciales o vocalizaciones. Luego, se entrena a los niños para que piensen en un momento en el que se sintieron asustados, frustrados o tristes, por ejemplo.

Cuando los niños se dan cuenta de que todos los humanos, incluso los bebés, tienen estas emociones, es el comienzo de la empatía, dice Carolyn Parkes, directora norteamericana de Roots of Empathy. No solo eso, sino que cuando los estudiantes aprenden a sentir empatía, se vuelve más difícil ser malo con sus compañeros.

“La investigación sobre Roots of Empathy muestra que hay una reducción en la agresión y un aumento en los comportamientos prosociales”, dice Parkes. “Cuando comprendes los sentimientos de otra persona y quiénes son, es muy difícil ser hiriente con ellos. Entonces, como resultado, la intimidación disminuye”.

Joshua Freedman quiere que las escuelas aborden el aprendizaje socioemocional de una manera más sistémica y de desarrollo. “Me gustaría ver que las escuelas lo traten como matemáticas o cualquier otra área donde haya un alcance y una secuencia. Y lo evaluamos, nos enfocamos en él, dedicamos tiempo a ello, y no lo hacemos solo por un par de días aquí y allá”, dice Freedman, aunque admite que cualquier tiempo dedicado a desarrollar EQ vale la pena.

En un estudio de Six Seconds, la organización descubrió que cuando un profesor de matemáticas de secundaria dedicaba tiempo al aprendizaje socioemocional, el resto de las lecciones de matemáticas más tradicionales eran más fáciles de realizar (en comparación con las clases que no tenían el componente EQ). El profesor dedicó una clase a la semana a la inteligencia emocional. Comenzó consultando a los estudiantes sobre cómo se sentían y luego pasó a un ejercicio de ecualización: por ejemplo, ver un videoclip que trataba sobre una decisión difícil y luego hablar sobre lo que la dificultó. Finalmente, el maestro les pidió a los estudiantes que escribieran sobre un desafío o problema similar al que se enfrentaban y luego pensaron en soluciones. El maestro atribuyó los resultados (aprendizaje matemático mejorado luego de ejercicios EQ durante un período de tres meses) a mejores relaciones, mejor comunicación y mejor contexto para la resolución de problemas en el salón de clases.

“Es realmente una situación hermosa”, dice Freedman. “Al enfocarnos un poco de tiempo en el aprendizaje socioemocional, en realidad podemos avanzar más en lo académico”.

Modelar la inteligencia emocional comienza en casa

Los padres comienzan a enseñar alfabetización emocional a sus hijos desde la infancia. “Una de las cosas que es realmente importante en los primeros años es que los niños puedan entender cómo se sienten y poder poner palabras a esos sentimientos en lugar de actuar”, dice Chapman.

Ella dice que la hora pico para…