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la guía definitiva para padres novatos para recién nacidos

febrero 3, 2022
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Cuando nació nuestro primer hijo, yo era músico, lo que significaba que, además de no ganar mucho dinero, pasaba mucho tiempo en casa durante el día con mi esposa y mi bebé. A veces, cuando veía que estaba exhausta, intentaba ayudarla llevándola a la cama. “No te preocupes”, le decía a Holly. Yo cuidaré de él. Descansar un poco.»

Inevitablemente, Riley comenzaría a quejarse. Estaría trabajando para consolarlo, y en poco tiempo escucharía el golpe, golpe, golpe de Holly corriendo por las escaleras como si la casa estuviera en llamas. Aunque en realidad nunca dijo estas palabras, la urgencia de su movimiento y su lenguaje corporal dijeron: «¿Qué le estás haciendo a mi bebé?» Era como si tuviera que saber, en ese milisegundo, exactamente qué estaba pasando y qué podía hacer al respecto. Eventualmente pudimos bromear al respecto, pero al principio lo vi como una interferencia. Quería tener la oportunidad de aprender a consolar a Riley yo mismo, y necesitaba el tiempo y el espacio para resolverlo. No iba a llegar a ninguna parte si me rescataban cada vez que las cosas se ponían difíciles.

De lo que no me di cuenta fue que el comportamiento de mi esposa se debía mucho más a ella que a mí. No entendía la presión que sentía por convertirse en una madre instantáneamente competente, ni su intensa necesidad de poner orden en su mundo drásticamente alterado, y eso significaba ser capaz de calma a su bebe.

Puede parecer extraño comenzar un artículo sobre padres y bebés con una historia sobre un padre y una madre. Sin embargo, creo que ahí es donde hay que empezar porque, mientras que una madre tiene una línea bastante directa con su bebé, la conexión de un padre pasa a través de la madre y, al principio, la relación padre-hijo nunca puede excluirla por completo. Cuando un nuevo papá quiere construir su relación con el bebé (que veremos más adelante), debe recordar que se desarrolla dentro del contexto de la relación madre-bebé. Si no entiende esto, puede meterse en problemas.

Hubo un tiempo en que no necesitábamos pensar en esto. Roles de genero estaban claramente divididos y los bebés eran vistos por todos como territorio de mujeres. Pero ahora, los padres han invadido ese territorio. En nuestra cultura, la mayoría de los padres quieren estar, y se espera que estén, involucrados con sus bebés. Eso es bueno, pero debemos tener en cuenta que algunas de las realidades del pasado siguen siendo válidas hoy.

Las mujeres todavía están social y biológicamente programadas para ser madres mucho más fuertemente que los hombres. Las madres esperan estar “a cargo” de los bebés y, en la mayoría de las familias, asumen ese rol desde el principio. Cuando un padre se muda para recoger al bebé, se está mudando a su mundo. Por lo tanto, necesita entender un poco acerca de ese mundo.

Lo primero que hay que reconocer es la naturaleza intensa de su relación con su hijo. Está enamorada, o al menos enamorándose. Claramente no es exactamente lo mismo que con un amante, pero la intensidad emocional y la obsesión son similares. A veces actúa como si el resto del mundo fuera irrelevante. Los padres observadores se dan cuenta de esto y rápidamente tienen la sensación de que algo de gran importancia está sucediendo entre su pareja y el nuevo bebé. A menudo están asombrados por esta relación y cederán ante la madre y el bebé para no interferir en ella. Esto es en parte algo bueno: la relación emergente madre-bebé necesita apoyo, y los padres pueden desempeñar un papel importante al cuidar a la madre. (De alguna manera, “ser el padre de la madre” no suena muy bien). Pero un padre necesita desarrollar su propia conexión, lo que significa que necesita llegar al bebé. Aquí es cuando puede convertirse en un «intruso» si no vigila sus pasos, como ilustraron mis primeras experiencias con Riley.

Estos encuentros me enseñaron (aunque no lo entendí completamente hasta más tarde) que la relación entre mi esposa y nuestros hijos era palpablemente física. La mente y el cuerpo de una madre están íntimamente conectados. Cuando un mujer lactante escucha llorar a su bebé, incluso si está en otra habitación, desencadena la liberación de una hormona que le baja la leche y hace que sus senos goteen. Ese tipo de respuesta física, combinada con la fuerte conexión emocional, significa que la mayoría de las madres responden a la angustia de un bebé con más rapidez y fuerza que los padres. Eso es lo que obligó a Holly a quitarme el bebé a veces. A pesar de que necesitaba descansar desesperadamente, simplemente no había forma de que ella se acostara allí y se relajara mientras él lloraba. Si su bebé estaba en apuros, ella estaba en apuros.

No era realmente una cuestión de quién tenía razón y quién estaba equivocado. Holly tenía razón al responder a esas señales. Eso fue parte de lo que la ayudó a convertirse en una buena madre. Pero, al mismo tiempo, tenía razón al querer aprender a consolar a Riley yo mismo.

Esta dinámica se desarrolla un poco diferente en cada familia, pero creo que habla de una incompatibilidad que un hombre debe reconocer y solucionar. Requiere un equilibrio hábil: debe persistir pacientemente en establecer su propia conexión con su hijo, mientras que al mismo tiempo apoya y respeta la relación de su pareja con el bebé. Es un paso adelante, un paso atrás. La idea es hacer que los pasos hacia adelante sean un poco más grandes.

Ahora, sobre ese bebé.

Con un nuevo bebé, hay dos tareas esenciales: cuidarlo y conocerlo. Cuidar a los bebés implica habilidades relativamente simples. Debe alimentarlos, interactuar con ellos, consolarlos cuando están molestos, mantenerlos razonablemente limpios y brindarles un lugar seguro y cómodo para dormir. Eso sí, las habilidades pueden no parecer tan simples la primera vez que te enfrentas a una pequeña masa de brazos que agitan y patadas que, al ser bajado a la mesa de cambio, se estira desesperadamente como si lo hubieras arrojado a un abismo. Sin embargo, casi cualquier persona que esté dispuesta a (o tenga que) aprender a cuidar al bebé puede aprender fácilmente a hacerlo.

Entrar allí y hacerlo también ayuda con tu otra tarea, que es conocerlo. De hecho, los dos son interdependientes: llegas a conocer a tu bebé en parte al manipularlo y cuidarlo. Al mismo tiempo, conocerlo te hace más atento, lo que te permite comprender mejor y responder a sus necesidades. Y todo esto te ayuda a vincularte con tu bebé.

Recuerdo haberle preguntado a un amigo una vez, esto fue antes de que tuviera hijos, cómo sabía lo que quería el bebé. “Él te lo dice”, respondió mi amigo. No tenía idea de lo que quería decir. ¿Cómo puede un bebé decírtelo? Pero ahora que he cuidado de mis tres bebés, lo entiendo. El bebé sí te lo dice, pero no con palabras, ni con gestos, ni siquiera con miradas que se cruzan entre vosotros. Es más que, mientras pasan tiempo juntos, aprenden a leer las señales del bebé: su lenguaje corporal o sus llantos o arrullos en diversas situaciones. Independientemente de lo que pueda pensar sobre el aparente instinto de su esposa para esto, es una habilidad adquirida que requiere tiempo y unión.

Parte del desarrollo de la capacidad de leer señales implica que los padres y los bebés se sientan cómodos juntos. Me refiero a la comodidad física. Una vez más, esto lleva tiempo y el cuidado diario ayuda porque cambiando, vendaje, baños y consolar todos requieren que toques al bebé. Pero hay un nivel particular de contacto físico que surge cuando los padres y los bebés simplemente están pasando el rato, y llegar a este lugar significa encontrar la forma en que sus cuerpos encajan. Cada uno de mis hijos parecía querer que lo sostuviera de manera diferente y, por lo general, nos tomó un poco de tiempo descubrir qué era eso. El tiempo tranquilo y relajado juntos te ayuda a encontrar este ajuste.

Las madres suelen experimentar esto por defecto. El niño nace de su cuerpo, suelen pasar mucho tiempo juntos y, si ella es enfermería, tienen una manera de conectarse literalmente entre sí. Para los padres no es tan sencillo. Es útil asegurarse de tener algo de su tiempo de espera con un bebé feliz. El tiempo de espera de los papás es a menudo el «trabajo»: cuidar o lidiar con un bebé inquieto cuando mamá está al final de su cuerda. Esto es necesario, pero también necesita un tiempo sin exigencias en el que usted y el bebé puedan sentirse bien juntos. Esos son los momentos en los que el cuerpo de tu bebé parece fundirse con el tuyo.

Tengo una teoría a medias de que cuando los padres y los bebés están juntos así, pequeños químicos invisibles de amor pasan entre ellos. Sea cierto o no, la sensación que obtienes de este tipo de contacto físico te enseña que los bebés devuelven algo. Sí, pueden ser mucho trabajo, pero hay una recompensa maravillosa que proviene de que su lenguaje corporal te diga: “Me siento bien contigo. Quiero estar contigo.» No hay mejor sentimiento en el mundo.

Consejos útiles para los papás prácticos

Lleva a tu bebé
Los portabebés y las mochilas frontales te permiten darle a tu bebé la cercanía que necesita sin tener los brazos siempre llenos. Los bebés también suelen estar contentos en estos transportistas (particularmente útil con bebés quisquillosos), lo que ayuda a promover el vínculo.

Tu antebrazo hace una linda almohada.
Si su bebé siempre está buscando un seno cuando lo sostiene, intente esta posición: sostenga a su bebé boca abajo sobre un brazo con la mejilla apoyada contra la parte inferior suave de su antebrazo y su mano ahuecándolo debajo de la entrepierna. Algunas personas dicen que esto es bueno para el gas. No sé sobre eso, pero hay algo sobre un antebrazo varonil que parece encajar bien con la cabeza de un bebé.

Cántale una canción
Cantar es una de las mejores maneras de lograr que un bebé responda y le preste mucha atención. Y no importa lo que cantes o lo buena que es tu voz.

Ir por libre
Es difícil para un padre desarrollar su propio estilo mientras mamá está mirando por encima del hombro. Puede ayudar si los padres a veces se quedan solos sin nadie que los ayude. Las temporadas breves en solitario (tan solo de 20 a 30 minutos) con un bebé recién alimentado son mejores al principio. Temprano en la mañana es un buen momento para probar esto, ya que muchos bebés están de buen humor a esta hora del día, y la mamá generalmente necesita dormir de todos modos.

Desarrollar una piel gruesa
Tu pareja te corregirá a veces. Otras veces puede parecer que quiere que todo se haga a su manera. Esto es normal. Es solo su forma de tratar de poner orden en una situación que a menudo se siente fuera de control (además, a veces puede tener razón). Esto debería disminuir a medida que aumenta su confianza en sí mismo y en sus habilidades de crianza.

Este artículo fue publicado originalmente en octubre de 2011.

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