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Por qué esta consultora de lactancia le dijo a una nueva mamá que dejara de amamantar

febrero 3, 2022
Why giving up on breastfeeding isnt the end of the world

Cuando el estrés y el dolor de amamantar le quitan toda la alegría de convertirse en padre, puede que sea el momento de reconsiderar su compromiso con la lactancia.

Subí los escalones cubiertos de nieve de un pintoresco bungalow, emocionada de conocer a un niño de dos meses y su mamá. Ella me había enviado un correo electrónico unos días antes; todo lo que decía era: “Necesito ayuda con mi bebé, está llorando todo el tiempo. ¿Puedes hacer algo? Esta es una historia común en mi bandeja de entrada. Respondí que podría estar allí el miércoles.

Llamé a su puerta, y una hermosa mujer de treinta y tantos abrió, rebotando un bulto. Nos sentamos en su sofá y empezamos a charlar. Ella dijo que había nacido en su fecha prevista, un hermoso parto, y que ella estaba de vuelta en casa 24 horas después. La lactancia le dolía en el hospital, pero le dijeron que era “normal” y que mejoraría. Una semana más tarde, todavía tratando de «salir adelante», no pudo soportarlo más y fue a la clínica de lactancia de su localidad. Su hombrecito tenía un nudo en la lengua, dijeron, una razón común para el dolor al amamantar. El el médico cortó la ligadura de la lengua en la oficina y la envió a casa con instrucciones sobre cómo seguir adelante. Continuó “empujando” y sintió algo de alivio, pero continuó lucha con problemas de suministro y cierre. Iba y venía entre clínicas y consultorios privados, ya que estaba desesperada por amamantar. Había soñado con amamantar a su bebé, como muchas mamás, y el viaje había consumido su hogar. No podía conseguir un pestillo cómodo sin importar lo que intentara o de quién fuera la ayuda que solicitara. Estaba consumida por intentarlo y no darse por vencida. Observé a esta mujer ponerse más llorosa y temblorosa a medida que avanzaba su historia. Me dijo que estaba aumentando de peso, pero que estaba muy irritable y lloraba en el pecho y durante la mayor parte del día y la noche. Su esposo se había tomado el día libre para estar en casa para nuestra cita y se sentó en silencio con su brazo alrededor de su esposa y su bebé.

Primero le dije que estaba haciendo un trabajo hermoso con su hijo. Le dije que la mejor parte de mi mañana hasta ahora había sido presenciar la forma en que lo miraba y que podía escuchar los esfuerzos que había estado haciendo para tratar de establecer una lactancia materna sin dolor y una amplia oferta. Reconocí que su camino sonaba lleno de desafíos y simplemente le pregunté: “¿Cómo te sientes?”.

Ella se derrumbó. Sollozando en su sala de estar, me dijo que amamantar era una prioridad número uno para ella, que había leído todos los libros y había buscado mucha ayuda y apoyo, pero que ya no podía más. Continuó diciéndome que el estrés de amamantar le había quitado toda la alegría de ser padres y que era todo en lo que ella y su esposo podían pensar. Pude ver que esta mujer estaba llena de ansiedad y tenía algunas banderas rojas reales de depresión. Compartió que lloró junto a su bebé durante la mayor parte del día y que estaba empezando a preguntarse cómo iba a seguir adelante. No salía de casa y pasaba todo el día alimentándose y sacándose leche.

“¿Quieres seguir amamantando?” Yo le pregunte a ella. Tanto ella como su esposo me miraron en silencio. En ese momento me di cuenta de lo que esta mujer necesitaba de mí, una enfermera titulada y consultora de lactancia. Ella necesitaba permiso. Le dije que lo más importante era que su bebé se sintiera amado y que como mamá tenía la capacidad de nutrir y cuidar a su bebé. Le dije rotundamente: “Está bien detenerse y darle un biberón de fórmula”.

Ella y su esposo se abrazaron y ambos comenzaron a llorar. Minutos después, dijeron: “Gracias, necesitábamos escuchar eso”.

Este es un tema tan controvertido. #Fedisbest está inundando Internet y hay tantas opiniones diferentes. Como consultora de lactancia, soy una defensora de la lactancia materna y haré todo lo posible con cualquier familia para garantizar que suceda. Pero no le corresponde a nadie más que a esa madre decidir cuándo ha llegado a su límite. A la salud mental de mamá supera a la lactancia materna. Cada vez. La leche materna no cuida, nutre ni se vincula con el bebé. Una madre lo hace. No estoy discutiendo los beneficios para la salud de la lactancia materna. Esos son hechos conocidos. Me refiero a la parte de la que no se habla lo suficiente: la salud mental de una madre.

El año pasado, durante unos días de todos modos, todo el país estaba hablando de eso. Sufriendo de depresión posparto, la madre de Vancouver, Florence Leung, terminó con su vida dos meses después del nacimiento de su bebé. En su página conmemorativa de Facebook, su esposo escribió recientemente lo siguiente:

“A todas las nuevas mamás que experimentan bajo estado de ánimo o ansiedad, busquen ayuda y hablen sobre sus sentimientos. Usted no está solo. No eres una mala madre. NUNCA se sienta mal o culpable por no poder amamantar exclusivamente”.

Como puedes adivinar, a pesar de ser un defensor de la lactancia materna, estoy completamente de acuerdo. En algún punto del camino, nuestras campañas bien intencionadas y centradas en los beneficios para la salud sobre la lactancia materna han alimentado el mensaje de culpa, vergüenza y presión sobre las madres que están luchando y es hora de que eso cambie.

Recientemente recibí una tarjeta y una foto por correo de la madre que dejó de amamantar después de nuestra visita. Era el cumpleaños de un año de su chico. En la imagen, vi a una familia sana y próspera. La nota decía que el día que le di permiso para dejar de amamantar fue el día en que sintió un cambio. Las lágrimas se detuvieron. Ella comenzó a disfrutar los pequeños momentos con su hijo y su vínculo creció. Dijo que todavía tiene momentos en los que se siente triste porque ella y su hijo se perdieron la experiencia de enfermería, pero sabe que detenerse es lo que su familia necesitaba.

Tenemos que dejar de discutir sobre lo que es mejor. Lactancia materna, fórmula, biberones, bombeo. No es algo que dependa de “nosotros”. No es asunto de las redes sociales, de tu vecina, de tu madre, o de ese grupo de mamás al que perteneces. Es tuyo exclusivamente.

Por mucho que me guste #fedisbest, creo que debería convertirse en un nuevo movimiento: #momsmentalhealthmatters. Una madre sana es necesaria para un bebé sano y próspero, y eso es lo que importa.

Carrie Bruno es una enfermera registrada, consultora de lactancia y entrenadora del sueño que dirige el entrenador de mamá en Calgary, Alberta. Se han cambiado algunos detalles de esta historia para proteger la privacidad de la familia. Este artículo se publicó originalmente en línea en marzo de 2017.