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Lo que desearía saber sobre los dolores de cabeza posteriores a la punción dural antes de recibir una epidural

febrero 6, 2022
the hole truth

Un pinchazo causado por la aguja epidural me dejó con un dolor de cabeza debilitante durante dos semanas después de dar a luz. Esto es lo que desearía haber sabido antes.

Un día después de dar a luz a mi hija, Beatrice, de repente no podía levantarme de la cama. no fue agotamiento eso me mantenía debajo de las sábanas rígidas de la cama del hospital; físicamente no podía moverme sin sentir que una olla de metal golpeaba mi cabeza y un cuchillo recién afilado se clavaba en mi cuello. Lo único que me alivió fue acostarme completamente plano, sin siquiera una almohada para sostenerme. Solo entonces desaparecería el dolor. Pero entonces no pude sostener a mi bebé recién nacida en mis brazos.

Al principio, mi OB-GYN pensó que simplemente me había desgarrado un músculo del cuello durante el trabajo de parto. Fue solo después de que los analgésicos tópicos y orales no lograron ni una pizca de alivio que descubrimos el problema real: tenía un dolor de cabeza posterior a la punción dural (CPPD). Durante mi epidural, la aguja atravesó accidentalmente mi duramadre (la membrana externa que envuelve la médula espinal) y creó un pequeño orificio que ahora estaba goteando líquido cefalorraquídeo, lo que resultó en un dolor de cabeza por presión tan intenso que hizo que mis migrañas pasadas se sintieran como una cabeza. masaje.

Las epidurales están destinadas a aliviar el dolor del parto, pero a veces salen mal. De acuerdo con la Revista canadiense de anestesia, los dolores de cabeza posteriores a la punción dural ocurren en una a tres de cada 100 mujeres que se someten a una epidural. Se consideran la complicación significativa más común de un pinchazo, dice Pamela Angle, directora de la unidad de investigación de anestesia obstétrica del Instituto de Investigación Sunnybrook en Toronto. Las mujeres de entre 20 y 40 años corren un mayor riesgo que las más jóvenes o mayores debido a los niveles más altos de líquido cefalorraquídeo. También se cree que los problemas de columna anteriores y un índice de masa corporal más bajo aumentan sus posibilidades.

En comparación con otras agujas que se usan en los procedimientos de la columna, la punta curva de una aguja epidural y su diámetro más grande son a menudo lo que causa los pinchazos y las fugas posteriores, dice Angle. Ella explica que se necesita la aguja más grande para insertar un catéter, pero ese tamaño también hace que sea más probable que se filtre líquido cefalorraquídeo si se crea un orificio en la duramadre. Los sacos llenos de líquido que rodean la columna también rodean el cerebro, y si pasa demasiado líquido por el orificio, se reduce la presión alrededor del cerebro, lo que provoca un dolor de cabeza intenso y punzante que aparece dentro de los cinco días posteriores a la punción, con muchos pacientes que experimentan dolor en uno o dos días. El dolor de cabeza empeora cuando te pones de pie o te sientas porque la presión alrededor del cerebro se reduce aún más. En un intento por mantener la presión, los vasos alrededor del cerebro se dilatan para llenarse de más sangre, lo que provoca el dolor de cabeza, dice Angle. Otros síntomas pueden incluir náuseas, vómitos y rigidez en el cuello.
una mujer en trabajo de parto


Guía para el manejo del dolor de parto

A pesar de su aparición relativamente rápida, las cefaleas posteriores a la punción dural son difíciles de diagnosticar. Los cambios hormonales, el estrés y la falta de sueño pueden causar dolores de cabeza por tensión en el 50 por ciento de las mujeres después del parto, lo que dificulta que los médicos identifiquen y traten los dolores de cabeza causados ​​por la epidural.

El mejor tratamiento para una CPPD consiste en extraer sangre del brazo del paciente e inyectarla en el espacio epidural. Este parche de sangre tiene una tasa de éxito de más del 70 por ciento; sin embargo, es bastante invasivo. La mayoría de los médicos solo lo realizarán si el paciente tiene síntomas graves que duran más de 48 horas.

Aunque los tratamientos conservadores incluyen una mayor hidratación o carga de cafeína, estudios recientes han encontrado que ninguno de los dos es tan útil. El tratamiento más efectivo es el tiempo. La mayoría de las CPPD se resuelven solas sin necesidad de ningún tratamiento. Angle y su equipo realizaron una prueba en 1100 mujeres y encontraron que el 80 por ciento de los dolores de cabeza de las pacientes desaparecieron en 10 días. Los casos más extremos han durado de seis meses a incluso un año.

Mi dolor de cabeza duró dos semanas. Estaba decidido a probar todo lo que me habían sugerido los médicos, desde beber hasta seis litros de agua al día hasta atragantarme con un café extra fuerte. Incluso probé la acupuntura sin éxito. Al final, el tiempo fue el mejor tratamiento. Gradualmente pude levantarme de la cama por períodos cortos, el dolor se había convertido en un dolor sordo. Luego, una mañana, mis oídos comenzaron a destaparse y pude sentir que la presión comenzaba a equilibrarse. Dos días después, estaba empujando el cochecito de mi hija en el parque sin dolor.

Tristemente, todo ese tiempo pasado en el dolor puede impactar un la capacidad de la madre para vincularse con su pequeño en esos primeros días cruciales, porque sentarse para amamantar o simplemente sostener al bebé puede ser demasiado difícil. “Es difícil lidiar con todo lo que conlleva ser padre primerizo y al mismo tiempo tener dolor”, dice Beth Cruickshank, obstetra y ginecóloga con sede en Toronto. “Es un momento emocional, tanto alto como bajo, y las complicaciones pueden afectar absolutamente la salud emocional de algunos pacientes”.

Cruickshank aconseja a los pacientes que se eduquen tanto como sea posible sobre epidurales y sus efectos secundarios. “Cuando mis pacientes están de parto, siempre les aconsejo sobre las diversas opciones para el control del dolor, incluida la epidural. Si mis pacientes están interesados ​​en uno, los animo a hablar sobre la epidural con el anestesiólogo para aprender más sobre los riesgos y beneficios”. Los hospitales especializados o más grandes, como el Humber River Hospital en Toronto, donde trabaja Cruickshank, a menudo tienen equipos de anestesia internos las 24 horas en la sala de partos, lo que significa más oportunidades para hablar sobre la epidural antes del trabajo de parto.

A pesar de haber asistido a clases prenatales y haber leído los folletos de mi obstetra y ginecología, no recuerdo que se mencionara el PDPH (y tampoco mi esposo). Y cuando me encontré por primera vez con mi anestesiólogo en la sala de partos, tampoco se habló de eso. Si vuelvo a quedar embarazada, no he decidido si me pondré otra epidural. Según Angle, no existe un mayor riesgo de sufrir un pinchazo si ya lo ha tenido. Pero considerando que me tomó dos semanas hasta que pude sostener a mi bebé en mis brazos, no tomaré la decisión a la ligera.

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