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Todo lo que necesitas saber sobre la infertilidad secundaria

febrero 6, 2022
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Vidya Ledsham todavía estaba conectada a una vía intravenosa en el hospital, recuperándose del parto por cesárea de su hijo, cuando le preguntó a su médico cuándo podrían ella y su esposo, Chris, comenzar a planificar un segundo bebé. “Queríamos tener otro de inmediato porque queríamos niños de edad cercana”, dice Ledsham.

Cuando Everett tenía un año, comenzaron a intentar quedar embarazadas nuevamente. “Pensé que podíamos hacer las mismas cosas que habían funcionado la primera vez”, dice ella. (La concepción de Everett recibió un pequeño empujón con una sola dosis de Clomid, un medicamento para la fertilidad que promueve la ovulación). Pero durante los siguientes cinco años, hicieron seis ciclos de medicamentos para la fertilidad, luego seis ciclos de IUI (inseminación intrauterina, donde un médico inserta un tubo delgado a través del cuello uterino hacia el útero para llevar el semen directamente al interior) y finalmente tres ciclos de FIV (fertilización in vitro, donde se extraen los espermatozoides y los óvulos, se fertilizan y luego se transfiere un embrión al útero).

Su primer ciclo de FIV resultó en un embarazo, pero tuvo un aborto espontáneo. Hicieron dos ciclos más de FIV pero nunca vieron una prueba de embarazo positiva. “Decidimos dejarlo. Nos habíamos topado con la pared en los tratamientos médicos”, dice ella.

Los Ledsham son una de las muchas parejas que experimentan infertilidad secundaria. La definición de infertilidad secundaria es que has estado embarazada antes pero tienes problemas para volver a quedar embarazada, dice Jason Hitkari, endocrinólogo reproductivo en Vancouver y presidente de la Sociedad Canadiense de Fertilidad y Andrología. Esa definición se aplica ya sea que concibió fácilmente la primera vez o tuvo dificultades. Aproximadamente una de cada seis parejas en Canadá luchas con la infertilidad, aunque esa estadística no se desglosa en infertilidad primaria (una pareja que nunca ha tenido un hijo después de un año de intentar concebir) e infertilidad secundaria. Sin embargo, según un estudio de 2012, entre el nueve y el 12 por ciento de las parejas en todo el mundo con al menos un nacimiento vivo anterior tienen dificultades para volver a quedar embarazadas o permanecer embarazadas.

¿Cuáles son las causas de la infertilidad secundaria?

Las causas de la infertilidad secundaria son las mismas que las de la infertilidad primaria. En los hombres, significa problemas con la calidad o el parto del esperma. En las mujeres, puede deberse a condiciones como la endometriosis o fibromas que dañan los órganos reproductivos, o problemas de ovulación debido a una afección como el síndrome de ovario poliquístico (SOP) o un problema de tiroides no tratado, que puede conducir a niveles más bajos de la hormona progesterona, períodos irregulares o dificultades de ovulación. (Las condiciones de la tiroides también pueden afectar la calidad del esperma).

Tener sobrepeso o bajo peso también puede ser un problema para las mujeres, lo que a veces contribuye a períodos irregulares, dificultades de ovulación o condiciones como la diabetes, que afecta la concepción.

La edad también puede desempeñar un papel. “Las personas luchan más con la fertilidad a medida que envejecen, particularmente a medida que las mujeres envejecen”, señala Hitkari.

La edad para el primer embarazo en Canadá ha ido aumentando constantemente desde mediados de la década de 1960, con una edad promedio de 29 años en 2016, según Estadísticas de Canadá. La fertilidad de una mujer (en particular, el número y la calidad de sus óvulos) comienza a disminuir a partir de los 30, y más aún después de los 35. Para los hombres, la calidad del esperma comienza a disminuir entre los 35 y los 40 años.

“Si va a tener su primer hijo a una edad reproductiva mayor y luego [try to have] el segundo incluso más tarde, entonces su edad podría estar afectando, pero no podría decir con certeza que las tasas de infertilidad secundaria están aumentando”, dice Hitkari. Y a veces, frustrantemente, no hay ninguna razón que los médicos puedan identificar, dice. Esto se llama infertilidad inexplicable, un diagnóstico que, según Hitkari, se da a alrededor del 20 por ciento de las parejas infértiles. (Las estimaciones de la tasa de fertilidad inexplicable varían; según un artículo de la revista Reproductive BioMedicine Online, está más cerca del 50 por ciento). Es comprensible que las parejas quieran saber «qué cambió» entre concebir su primera y última vez. luchando por concebir otro niño, pero a veces, no importa cuántas pruebas hagas, no importa cuánto investigues, “a veces es difícil averiguarlo”, dice Hitkari.

¿Cuáles son las señales de advertencia de la infertilidad secundaria?

Entonces, ¿cómo saber si está experimentando infertilidad secundaria? Si ha intentado sin éxito quedar embarazada durante un año (o durante seis meses si tiene 35 años o más o si le han diagnosticado una afección como endometriosis o SOP), hable con su proveedor de atención médica acerca de hacerse un chequeo. Nuevos cambios como dolor durante las relaciones sexuales o períodos irregulares pueden indicar que algo más está sucediendo, pero a menudo no hay ningún signo.

Un estudio de fertilidad realizado por su médico de familia probablemente incluirá una conversación con ambos miembros de la pareja sobre los factores del estilo de vida que pueden afectar la fertilidad, como el peso, el consumo de alcohol, el uso recreativo o de medicamentos recetados, o la exposición constante y continua a productos químicos nocivos, como pesticidas en el lugar de trabajo. Es probable que también incluya pruebas de detección de infecciones de transmisión sexual y un análisis de sangre para verificar los niveles hormonales.

Para las mujeres, su médico puede derivarlas a una ecografía pélvica transvaginal (interna) para examinar el útero y los ovarios, a una prueba de contraste de rayos X llamada histerosalpingografía (HSG) para ver si sus trompas de Falopio están cicatrizadas o bloqueadas, o para un sonohisterograma, una prueba de imagen similar a una ecografía, para examinar el interior del útero en busca de problemas.

Para los hombres, su médico puede referirlos para una prueba para determinar la calidad del esperma y/o del semen, un ultrasonido para buscar problemas con los testículos o la próstata, o un análisis de sangre para buscar problemas genéticos (por ejemplo, si la concentración de espermatozoides es muy baja, puede deberse a una condición hereditaria). La infertilidad en sí no es genética, pero algunas condiciones que afectan la fertilidad, como la endometriosis y el síndrome de ovario poliquístico, tienden a darse en familias.

Dependiendo de los servicios a los que tenga acceso su proveedor de atención médica primaria, es posible que lo remitan a una clínica de fertilidad para algunas de estas pruebas. Sí, algunas de estas pruebas pueden ser un poco abrumadoras (¿cuántos chistes de comedia de situación hay sobre esa muestra de semen?), pero estas investigaciones son útiles para ayudarlo a descubrir un plan.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la infertilidad secundaria?

Una vez que usted y su médico tengan los resultados de la prueba, pueden hablar sobre los próximos pasos, que tienden a ser los mismos que los tratamientos para la infertilidad primaria. Dependiendo de lo que digan tus resultados, tu médico puede sugerir un enfoque de tratamiento más conservador (en lugar de ir directamente a la FIV) porque has tenido éxito en quedar embarazada antes, dice Hitkari. El tratamiento podría incluir abordar los factores del estilo de vida (por ejemplo, cambiar sus medicamentos para la úlcera o reducir el consumo de cannabis, lo que puede afectar la calidad del esperma) o recetar medicamentos para la fertilidad como clomifeno o letrozol para mejorar la ovulación. El tratamiento también puede incluir una cirugía menor, como un pólipo o un fibroma en el útero o una obstrucción en los conductos que transportan los espermatozoides, y esto puede ser suficiente para que las cosas vuelvan a funcionar y mejoren sus posibilidades de concebir.

Otras opciones incluyen inseminación vía IUI, o transferir un embrión o un par de embriones mediante FIV. Este es el enfoque más costoso, complicado e invasivo, pero posiblemente el más directo.

Lidiando con las consecuencias emocionales

No es sorprendente que desear tener otro hijo, ese dolor hueco, ese sentimiento de que tu familia no está completa, puede ser devastador para algunas personas que pasan por una infertilidad secundaria. “Mi emoción dominante con la infertilidad secundaria fue la culpa; los problemas médicos en juego eran mi cuerpo”, recuerda Ledsham. “Sentí que estaba decepcionando a mi esposo y a mi hijo. Seguí imaginando la vida de Everett y lo que queríamos para él, y nunca fue solo tenernos a nosotros. Había casi un miedo al futuro: ¿Qué pasa si algo nos pasa a mi esposo y a mí, y él está solo?

Leyla Tran, una madre de Chicago, pasó por una montaña rusa de emociones similar. Ella y su esposo quedaron embarazadas de su hijo, Luke, que ahora tiene nueve años, sin intervención médica durante el primer mes que lo intentaron. Cuando empezaron a intentar tener un segundo hijo, ella quedó embarazada sin intervención médica dos veces, pero ambas terminó en aborto espontáneo. Luego decidieron usar medicamentos para la fertilidad y FIV, pero esto no resultó en ningún embarazo. “No mucha gente entiende por lo que estás pasando. Tener infertilidad sin tener hijos, creo que las personas son un poco más comprensivas, piensan: ‘Bueno, no tienes un hijo y quieres uno, lo entiendo’”, dice. “Pero cuando ya tienes un hijo y estás intentando tener otro, creo que mucha gente piensa: ‘Bueno, ya tienes un hijo. ¿Por qué estás tan triste?’ Eso fue realmente difícil de explicar a la gente”.

Y debido a que ya es padre, está constantemente rodeado de otras personas que están haciendo crecer a sus familias: está viendo hermanitos en el patio de recreo y en la escuela, y todas las fotos de ultrasonido y anuncios de nacimiento publicados en línea. son casi inevitables.

Claramente, puede haber muchas emociones complejas en torno a la infertilidad. “Sentirse devastado, sentir que algo anda mal con ellos, sentir que no están a la altura de lo que se supone que deben hacer. Sentir pánico, ansiedad, confusión, miedo”, explica Amira Posner, una trabajadora social en Toronto que se enfoca en la infertilidad. Las personas que pasan por la fertilidad secundaria también están lidiando con capas adicionales, como comentarios hirientes de personas que asumen que vas a tener más hijos, o que te sientes desconectado de los amigos padres que hiciste la primera vez. Tal vez también hay una sensación de traición por parte de un cuerpo que alguna vez fue un niño. ¿Y qué hay de los chicos? “Las contrapartes masculinas y femeninas luchan con esto de manera diferente”, dice Posner. “En términos generales, los hombres que veo son realmente positivos y esperanzados, y más como la roca”. Lo que significa, por supuesto, que los hombres a los que les resulta difícil ser la roca de la esperanza también necesitan apoyo para descubrir cómo procesar todo.

Posner trabaja con sus clientes para desarrollar habilidades para superar los momentos difíciles, ya sean pasando por tratamientos de fertilidad o aprender a reconciliarse con la infertilidad, a través de técnicas de atención plena como el trabajo de respiración y el yoga. Salir de la visión de túnel de la investigación, en la que se desplaza sin cesar en busca de estudios e historias en línea, es definitivamente un buen paso, dice ella. “Traslade parte de esa angustia al autocuidado y la compasión y otras formas de sobrellevar la situación. ¿Qué te ayudará a prosperar, en lugar de llevarte por la madriguera del conejo?

Tran encontró consuelo en su fe, se alejó de las redes sociales y se reunió con un consejero. “Hablar con un extraño ayudó mucho. Simplemente resolviendo mis sentimientos, y no alcanzando el teléfono y enviando mensajes de texto o hablando con un amigo que tal vez no entienda. Mirando hacia atrás ahora, creo que puse mucho en mis amigos que no entendían. No fue realmente justo para ellos”, dice ella.

Ledsham, sin embargo, descubrió que compartir sus experiencias en línea y con amigos se sentía bien. “Ayuda a desestigmatizar los sentimientos, y es muy catártico. Y, con suerte, estás rodeado de personas que no son desdeñosas, que son comprensivas y que se preocupan. Debido a que mucha gente no habla de ello, no sabes cuántas personas realmente lo están experimentando. Y te sorprendería saber cuántas otras personas también han pasado por eso”.

Ledsham comenzó a trabajar como voluntaria en Fertility Matters Canada, una organización nacional sin fines de lucro para…