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Qué hacer cuando su niño pequeño comienza a golpearse a sí mismo

febrero 7, 2022
what to do when your toddler starts hitting herself 1280x960

Algunos niños pequeños se golpean la cabeza deliberadamente o se golpean a sí mismos aparentemente sin razón alguna. No te castigues por esta fase.

Una noche antes de la cena, Sarah Campbell* le pidió a Scott, su hijo de dos años, que lavarse las manos. “Me miró y, con la mano abierta, se golpeó la cabeza”, recuerda. En las semanas siguientes, Campbell notó que Scott también se golpeaba a sí mismo cuando estaba avergonzado. “Cuando lo recogí temprano de la guardería una tarde, se puso tímido y cohibido y se golpeó. Los otros niños pensaron que era gracioso, así que siguió haciéndolo”, dice ella.

Alanna Norman, una educadora de la primera infancia en Ottawa, tenía un alumno de dos años que mostraba comportamientos similares en clase si las cosas no salían como él quería. “Dejaba de hacer lo que estaba haciendo, se golpeaba la cabeza con las manos o, a veces, incluso se golpeaba la cabeza o el cuerpo contra la pared”, dice ella.

Aunque puede ser alarmante para los padres, este comportamiento es bastante común: aproximadamente una cuarta parte de los niños pequeños se golpean en la cara o la cabeza con cierta regularidad, dice Kiran Pure, psicóloga clínica infantil registrada en Halifax. “Los golpes en la cabeza a menudo comienzan después de los seis meses de edad y alcanzan su punto máximo entre los 18 y los 24 meses”, dice.

¿Por qué lo hacen? Todo el comportamiento se comunica algo, dice Alexandra Carter, psicóloga infantil en Port Moody, BC. Por lo tanto, es probable que su hijo esté frustrado o busque atención. Los golpes o golpes pueden incluso ser autoestimulantes, lo que significa que se siente bien y satisface una necesidad sensorial. Si la causa raíz no es obvia, Carter dice que las familias deberían pasar una semana registrando las observaciones. Busque patrones: ¿sucede en un momento determinado del día? ¿Durante una tarea en particular? ¿Después de un tipo específico de evento? ¿En un entorno determinado? Registrar estos detalles puede ayudar a determinar el contexto del comportamiento y qué lo está causando.

Muchos niños que se golpean a sí mismos experimentan emociones fuertes que no pueden expresar verbalmente. “Es posible que las palabras relacionadas con los sentimientos del niño aún no estén en su léxico”, dice Pure. El mejor enfoque, dice, es ayudar a su hijo etiquetar sus emociones. Intente decir «parece enojado» o «parece triste» y enséñeles algunas estrategias positivas de afrontamiento.

Cuando el niño de su clase comienza a ponerse físico, Norman le acomoda la cabeza y luego lo ayuda lentamente a acostarse. “Hacemos técnicas de respiración. Luego, cuando está tranquilo, hablamos sobre el problema y le proporcionamos las palabras y las herramientas para usar la próxima vez”, dice ella.

Si hay un desencadenante claro, Carter recomienda modificar el entorno o el horario de su hijo para que sea menos probable que ocurra el comportamiento. Por ejemplo, si su hijo se golpea la cabeza cuando es hora de apagar la televisión y cenan, es posible que no manejen bien las transiciones. En este caso, podría intentar crear un cronograma visual para prepararse para el cambio y usar el método de cuenta regresiva. Si su hijo parece estar realmente angustiado, abrácelo, dígale algo tranquilizador, déle un objeto que encuentre reconfortante y retire los objetos cercanos que puedan causarle daño, aconseja Carter.

Los niños pequeños también pueden golpearse cuando sienten dolor, por ejemplo, de la dentición o una infección de oído. “Esto puede ser para crear una distracción del sentimiento físico”, dice Pure. Si los niños no pueden decir lo que les duele, los golpes también pueden ser una forma de comunicar su dolor a los cuidadores. Busque otros síntomas: el babeo, las mejillas rojas y el despertar nocturno son signos de la dentición, mientras que la fiebre, la incomodidad al acostarse y los tirones en las orejas pueden indicar una infección de oído.

Algunos niños pequeños desarrollan el hábito de mecerse y golpearse la cabeza rítmicamente mientras intentan conciliar el sueño. “El movimiento rítmico puede resultar relajante, similar a estar en una mecedora”, dice Pure. La mayoría de los niños superan esto, pero mientras tanto, implemente algunas medidas de seguridad y control del ruido. Si su hijo todavía duerme en una cuna, verifique regularmente si hay tuercas y pernos que no estén asegurados, ya que el balanceo podría aflojarlos. También puede colgar tela en la pared para amortiguar los golpes o alejar la cuna o la cama de la pared por completo.

Si bien golpearse la cabeza no es necesariamente algo de qué preocuparse, Carter dice que, en algunos casos, puede ser un signo de un trastorno del desarrollo neurológico subyacente, como desorden del espectro autista o trastorno por déficit de atención con hiperactividad. “Si su hijo muestra otros síntomas, como retraso en el desarrollo del lenguaje, aleteo de manos o interés reducido en relacionarse con los padres o los compañeros, es una buena idea consultar a un pediatra”, dice ella.

Si su niño pequeño parece estar haciéndolo por el valor de la sorpresa, tal vez los vea sonriendo cuando notan sus reacciones y las de sus compañeros, es mejor ignorar activamente estos comportamientos, que es lo que funcionó para Campbell después de aproximadamente una semana. Mientras no causen un daño importante, retírese y no suplique ni negocie. “Recuerde que la atención es como una gran calcomanía con una carita feliz”, dice Carter. “Si lo ignoras, eventualmente disminuirá”.

*Los nombres han sido cambiados